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15.7: Extinción - Biología

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La extinción (la desaparición completa de una especie de la Tierra) es una parte importante de la evolución de la vida en la Tierra. La diversidad actual de especies es producto de los procesos de extinción y especiación a lo largo de los 3.800 millones de años de historia de la vida. Raup (1991) asumió que podría haber 40 millones de especies vivas hoy, pero entre 5 y 50 mil millones de especies han vivido en algún momento durante la historia de la Tierra. Por tanto, Raup estimó que el 99,9% de toda la vida que ha existido en la Tierra está ahora extinta); Se supone que una especie está extinta cuando no hay duda razonable de que el último individuo ha muerto (UICN, 2002). Sin embargo, la extinción no se ha producido a un ritmo constante a lo largo de la historia de la Tierra. Ha habido al menos cinco períodos en los que ha habido un aumento repentino en la tasa de extinción, de tal manera que la tasa se ha duplicado por lo menos, y las extinciones han incluido representantes de muchos grupos taxonómicos diferentes de plantas y animales; estos eventos se denominan extinciones masivas. El momento de estas extinciones masivas se muestra en la Tabla ( PageIndex {1} ).

Tabla ( PageIndex {1} ) Eventos importantes de extinción
EraPeríodoÉpocaDuración aproximada de la era, el período o la época (millones de años antes del presente)Eventos de extinción mayor
CENOZOICOCuaternarioHolocenopresente - 0.01

(6 ^ {th} ) ¿extinción mayor?

(5 ^ {th} ) extinción mayor (fin del Cretácico; límite K-T)

(4 ^ {th} ) extinción mayor (fin del Triásico)

(3 ^ {th} ) extinción mayor (fin del Pérmico)

(2 ^ {nd} ) extinción mayor (Devónico tardío)

(1 ^ {st} ) extinción mayor (fin del Ordovícico)

pleistoceno0.01-1.6
TerciarioPlioceno1.6-5.3
mioceno5.3-23
Oligoceno24-37
Eoceno37-58
Paleoceno58-65
MESOZOICOCretáceo65-144
jurásico144-208
Triásico208-245
PALEOZOICO

Pérmico

245-286

(Carbonífero) Pensilvánico

286-325
(Carbonífero) Misisipiano325-360
devoniano360-408
siluriano408-440
Ordovícico440-505
cambriano505-570
PRECÁMBRICO570-4500

Cada una de las primeras cinco extinciones masivas que se muestran en la Tabla ( PageIndex {1} ) representa una pérdida significativa de biodiversidad, pero la recuperación ha sido buena en una escala de tiempo geológico. Aparentemente, las extinciones masivas son seguidas por un repentino estallido de diversificación evolutiva por parte de las especies restantes, presumiblemente porque las especies supervivientes comenzaron a utilizar hábitats y recursos que antes estaban "ocupados" por especies más competitivamente exitosas que se extinguieron. Sin embargo, esto no significa que la recuperación de la extinción masiva haya sido rápida; por lo general, han requerido algunas decenas de millones de años (Jablonski, 1995).

Se plantea la hipótesis de que actualmente estamos al borde de una "sexta extinción masiva", pero que difiere de los eventos anteriores. Las otras cinco extinciones masivas precedieron a los humanos y probablemente fueron el producto final de algún proceso físico (por ejemplo, el cambio climático a través del impacto de meteoritos), más que la consecuencia directa de la acción de alguna otra especie. Por el contrario, la sexta extinción masiva es producto de la actividad humana durante los últimos cientos, o incluso varios miles de años. Estas extinciones masivas, y sus consecuencias históricas y modernas se discuten con más detalle en los módulos sobre Perspectivas históricas sobre la extinción y la crisis actual de la biodiversidad, y Consecuencias ecológicas de las extinciones.

Glosario

Extinto
Se supone que una especie está extinta cuando no hay duda razonable de que el último individuo ha muerto (UICN, 2002).
Extinción
la completa desaparición de una especie de la Tierra
Extinción masiva
un período en el que hay un aumento repentino en la tasa de extinción, de modo que la tasa al menos se duplica, y las extinciones incluyen representantes de muchos grupos taxonómicos diferentes de plantas y animales

Nueva especificación AQA-Más sobre extinción-B15.7

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Más sobre la lección de extinción creada de acuerdo con la NUEVA Especificación AQA (9-1). Diseñado para una clase de habilidad superior, aunque el contenido se puede ajustar para adaptarse a cualquier habilidad. Incluye: videos y temporizadores integrados, animaciones de diapositivas, preguntas de práctica con respuestas en diapositivas, hoja de trabajo para la tarea y un cuestionario interactivo. NB: Si no puede reproducir videos, se puede encontrar un enlace URL en las notas de la diapositiva.

Enlace de especificaciones de AQA: 4.6.3.6
Capítulo relevante: B15 Genética y evolución. Libro de texto de AQA Biology Third edition-Page 246-247
Se requiere que los estudiantes sepan lo siguiente
Las extinciones ocurren cuando no quedan individuos de una especie.
Aún vivo.
Los estudiantes deben poder describir los factores que pueden contribuir a la
extinción de una especie.

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Un paquete es un paquete de recursos agrupados para enseñar un tema en particular, o una serie de lecciones, en un solo lugar.

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AQA nueva especificación-B14 Genética y evolución-Combinada / Paquete de ciencia adicional

Este paquete solo incluye el contenido para estudiantes de ciencias COMBINADOS / ADICIONALES. Incluye la unidad B14-Genética y evolución. Todas las lecciones se han realizado de acuerdo con los requisitos de especificación y se han lanzado a una clase de habilidad superior. Se han incorporado videos para facilitar su uso y se han adjuntado recursos fáciles de imprimir. Busque las lecciones individuales para obtener más información sobre el contenido de la lección. Ahorre 21% comprando este paquete :) Total = 6 lecciones Estas lecciones son adecuadas para enseñar ciencia por separado, pero tienen 4 temas adicionales para aprender. Lección 1-Evidencia de la evolución Lección 2-Los fósiles y la extinción Lección 3-Más sobre la extinción Lección 4-Bacterias resistentes a los antibióticos Lección 5-Clasificación Lección 6-Nuevos sistemas de clasificación Buena suerte con tus lecciones :)


Tabla de contenido

Etapa 7
1 Plantas
1.1: Hojas, tallos y raíces
1.2: Consulta: preguntas, pruebas y explicaciones
1.3: Repaso: preguntas estilo punto de control
2 humanos
2.1: El esqueleto humano
2.2: Músculos y movimiento
2.3: Sistemas de órganos
2.4: El sistema circulatorio
2.5: Estudiar el cuerpo humano
2.6: Extensión: Prolongando vidas
2.7: Repaso: preguntas estilo punto de control
3 Células y organismos
3.1: Las características de los seres vivos
3.2: Microbios
3.3: Louis Pasteur
3.4: Consulta: Probando predicciones
3.5: Microorganismos útiles
3.6: Consulta: Planificación de investigaciones
3.7: Microorganismos nocivos
3.8: Células vegetales y animales
3.9: Células especializadas
3.10: Extensión: nervios
3.11: Tejidos y órganos
3.12: Repaso: Preguntas estilo punto de control
4 Seres vivos en su entorno
4.1: Adaptaciones
4.2: Cadenas alimentarias
4.3: Alimentarnos a nosotros mismos
4.4: Cambiando el planeta
4.5: Prevención de la extinción
4.6: Obtención de energía
4.7: Extensión: Cultivo de combustibles
4.8: Repaso: Preguntas de estilo de punto de control
5 Variación y clasificación
5.1: Variación
5.2: Ampliación: causas de variación
5.3: Especies
5.4: Clasificación
5.5: Vertebrados
5.6: Tipos de plantas
5.7: Repaso: preguntas estilo punto de control
Revisión de la etapa 7
Etapa 8
6 Plantas
6.1: Por qué necesitamos plantas
6.2: Investigación: hacer preguntas científicas
6.3: Agua y sales minerales
6.4: Repaso: preguntas estilo punto de control
7 Dieta
7.1: Comida
7.2: Consulta: Gestión de variables
7.3: Una dieta equilibrada
7.4: Deficiencias
7.5: Extensión: Elección de alimentos
7.6: Repaso: preguntas estilo punto de control
8 Digestión
8.1: El sistema digestivo
8.2: Enzimas
8.3: Extensión: uso de enzimas
8.4: Repaso: preguntas estilo punto de control
9 Circulación
9.1: Sangre
9.2: Extensión: anemia
9.3: Circulación
9.4: Consulta: Identificación de tendencias

9.5: Dieta y fitness
9.6: Repaso: preguntas estilo punto de control
10 Respiración e intercambio de gases
10.1: Pulmones
10.2: Respiración e intercambio de gases
10.3: Extensión: respiración anaeróbica
10.4: Tabaquismo y daño pulmonar
10.5: Consulta: comunicación de resultados
10.6: Repaso: preguntas estilo punto de control
11 Reproducción y desarrollo fetal
11.1: Adolescencia
11.2: Sistema reproductivo
11.3: Desarrollo fetal
11.4: Extensión: Gemelos
11.5: Repaso: preguntas estilo punto de control
12 Drogas y enfermedades
12.1: Drogas
12.2: Enfermedad
12.3: Extensión: Defensa contra las enfermedades
12.4: Extensión: Aumento de su inmunidad
12.5: Repaso: preguntas estilo punto de control
Revisión de la etapa 8
Etapa 9
13 Plantas
13.1: Fotosíntesis
13.2: Consulta: Pruebas preliminares
13.3: Crecimiento de plantas
13.4: Extensión: Biorremediación
13.5: Flores
13.6: Dispersión de semillas
13.7: Repaso: preguntas estilo punto de control
10 Adaptación y supervivencia
14.1: Adaptaciones
14.2: Adaptaciones extremas
14.3: Supervivencia
14.4: Consulta: Técnicas de muestreo
14.5: Estudiar el mundo natural
14.6: Repaso: preguntas estilo punto de control
15 Flujo de energía
15.1: Redes alimentarias
15.2: Flujo de energía
15.3: Descomponedores
15.4: Poblaciones cambiantes
15.5: Enfrentando la extinción
15.6: Extensión: Mantenimiento de la biodiversidad
15.7: Repaso: preguntas estilo punto de control
16 influencias humanas
16.1: Contaminación del aire
16.2: Investigación: cómo trabajan los científicos
16.3: Contaminación del agua
16.4: Desarrollo sostenible
16.5: Repaso: preguntas estilo punto de control
17 Variación y clasificación
Usando llaves
¿Qué nos diferencia?
Herencia
Extensión: Investigando la herencia
Crianza selectiva
Investigación: desarrollo de una teoría
Teoría de la evolución de Darwin
Usando genes
Extensión: Hacer fábricas vivas
Revisión: preguntas estilo punto de control
Revisión de la etapa 9
Páginas de referencia
Glosario
Respuesta
Índice


Objetivo 15 en acción

Para proteger y restaurar la vida en la tierra, todos debemos actuar. Inspírate aquí:

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Extinción

(también inhibición extintiva), en fisiología, una forma de inhibición condicionada interna de acuerdo con la teoría pavloviana.

La forma más simple de extinción es el debilitamiento progresivo de las manifestaciones externas del reflejo de orientación cuando el sujeto se expone repetidamente a un estímulo extraño. Una forma más compleja de extinción es la disminución gradual de la magnitud de un reflejo condicionado en ausencia de refuerzo por un estímulo incondicionado. El tiempo requerido para cualquier grado dado de extinción, así como su grado, depende de varios factores, incluida la modalidad de la señal condicional, el tipo de reflejo incondicionado (por ejemplo, los tipos alimentario o defensivo), el tipo de reacción registrable. (como reacciones motoras o secretoras) y el grado en que se ha establecido el reflejo condicionado. Se presume que la extinción se basa en la actividad inhibidora en los enlaces conductores mediante los cuales se transmiten señales desde las vías sensoriales (aferentes) a los sistemas efectores (eferentes) del cerebro.


Evaluación del riesgo de extinción de las especies de pastos marinos del mundo

Los pastos marinos, un grupo funcional de plantas marinas con flores arraigadas en los océanos costeros del mundo, sustentan las redes tróficas marinas y proporcionan un hábitat esencial para muchas especies costeras, desempeñando un papel fundamental en el equilibrio de los ecosistemas costeros y los medios de vida humanos. Por primera vez, se determina la probabilidad de extinción de las especies de pastos marinos del mundo bajo las Categorías y Criterios de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Varios estudios han indicado que el hábitat de los pastos marinos está disminuyendo en todo el mundo. Nuestro enfoque es determinar el riesgo de extinción de especies de pastos marinos individuales, un proceso de 4 años que involucra a expertos en pastos marinos a nivel internacional, la compilación de datos sobre el estado, las poblaciones y la distribución de las especies, y la revisión de la biología y ecología de cada uno de los pastos marinos del mundo. especies. Diez especies de pastos marinos están en riesgo elevado de extinción (14% de todas las especies de pastos marinos), con tres especies calificadas como en peligro de extinción. La pérdida de especies de pastos marinos y la degradación de la biodiversidad de los pastos marinos tendrán graves repercusiones para la biodiversidad marina y las poblaciones humanas que dependen de los recursos y servicios de los ecosistemas que proporcionan los pastos marinos.

Reflejos

► Primera evaluación de la probabilidad de extinción de todas las especies de pastos marinos en todo el mundo. ► Evaluaciones de extinción de pastos marinos según los criterios de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. ► Diez de las setenta y dos especies de pastos marinos en alto riesgo de extinción y tres especies en peligro de extinción. ► Los impactos humanos en la zona costera son responsables de la mayoría de las amenazas a las especies de pastos marinos. ► La biodiversidad de pastos marinos contribuye a la supervivencia de muchas especies marinas en peligro y a la salud de los océanos.


Contenido

Una especie se extingue cuando muere el último miembro existente. Por lo tanto, la extinción se convierte en una certeza cuando no hay individuos supervivientes que puedan reproducirse y crear una nueva generación. Una especie puede extinguirse funcionalmente cuando solo sobrevive un puñado de individuos, que no pueden reproducirse debido a la mala salud, la edad, la distribución escasa en un amplio rango, la falta de individuos de ambos sexos (en especies que se reproducen sexualmente) u otras razones.

Señalar la extinción (o pseudoextinción) de una especie requiere una definición clara de esa especie. Si se va a declarar extinta, la especie en cuestión debe poder distinguirse de forma única de cualquier antepasado o especie hija, y de cualquier otra especie estrechamente relacionada. La extinción de una especie (o el reemplazo por una especie hija) juega un papel clave en la hipótesis del equilibrio puntuado de Stephen Jay Gould y Niles Eldredge. [20]

En ecología, extinción a veces se usa informalmente para referirse a la extinción local, en la que una especie deja de existir en el área de estudio elegida, a pesar de que todavía existe en otros lugares. Las extinciones locales pueden subsanarse mediante la reintroducción de individuos de esa especie tomados de otros lugares. La reintroducción de lobos es un ejemplo de esto. Las especies que no están globalmente extintas se denominan existentes. Aquellas especies que existen, pero que están amenazadas de extinción, se denominan especies amenazadas o en peligro de extinción.

Actualmente, un aspecto importante de la extinción son los intentos humanos de preservar especies en peligro crítico. Estos se reflejan en la creación del estado de conservación "extinto en la naturaleza" (EW). No se sabe que las especies incluidas en este estado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) tengan especímenes vivos en la naturaleza y se mantienen solo en zoológicos u otros entornos artificiales. Algunas de estas especies están funcionalmente extintas, ya que ya no forman parte de su hábitat natural y es poco probable que la especie alguna vez vuelva a la naturaleza. [22] Cuando es posible, las instituciones zoológicas modernas tratan de mantener una población viable para la preservación de las especies y la posible reintroducción futura a la naturaleza, mediante el uso de programas de reproducción cuidadosamente planificados.

La extinción de la población silvestre de una especie puede tener efectos colaterales y provocar más extinciones. También se denominan "cadenas de extinción". [23] Esto es especialmente común con la extinción de especies clave.

Un estudio de 2018 indicó que la sexta extinción masiva que comenzó en el Pleistoceno tardío podría tomar de 5 a 7 millones de años para restaurar 2.500 millones de años de diversidad de mamíferos única a lo que era antes de la era humana. [14] [24]

Pseudoextinción editar

La extinción de una especie parental donde todavía existen especies o subespecies hijas se denomina pseudoextinción o extinción filética. Efectivamente, el antiguo taxón desaparece, se transforma (anagenesis) en un sucesor, [25] o se divide en más de uno (cladogénesis). [26]

La pseudoextinción es difícil de demostrar a menos que se tenga una fuerte cadena de evidencia que vincule a una especie viva con miembros de una especie preexistente. Por ejemplo, a veces se afirma que el extinto Hyracoterio, que fue uno de los primeros caballos que comparte un ancestro común con el caballo moderno, es pseudoextinto, en lugar de extinto, porque existen varias especies de Equus, incluyendo cebra y burro, sin embargo, como las especies fósiles normalmente no dejan material genético, no se puede decir si Hyracoterio evolucionó a especies de caballos más modernas o simplemente evolucionó a partir de un ancestro común con los caballos modernos. La pseudoextinción es mucho más fácil de demostrar para grupos taxonómicos más grandes.

Taxones de Lázaro Editar

El celacanto, un pez relacionado con el pez pulmonado y los tetrápodos, se consideró extinto desde el final del período Cretácico. En 1938, sin embargo, se encontró un espécimen vivo frente al río Chalumna (ahora Tyolomnqa) en la costa este de Sudáfrica. [27] La ​​curadora del museo, Marjorie Courtenay-Latimer, descubrió el pez entre las capturas de un arrastrero local operado por el capitán Hendrick Goosen, el 23 de diciembre de 1938.[27] Un profesor de química local, JLB Smith, confirmó la importancia del pez con un famoso cable: "MÁS IMPORTANTE CONSERVAR ESQUELETO Y AGILLAS = PESCADO DESCRITO". [27]

Las extinciones posibles o presuntas mucho más recientes de especies que pueden llegar a existir aún incluyen el tilacino o tigre de Tasmania (Thylacinus cynocephalus), cuyo último ejemplo conocido murió en el zoológico de Hobart en Tasmania en 1936 el lobo japonés (Canis lupus hodophilax), avistado por última vez hace más de 100 años, el pájaro carpintero de pico de marfil estadounidense (Campephilus principalis), con el último avistamiento aceptado universalmente en 1944 y el zarapito de pico delgado (Numenius tenuirostris), no visto desde 2007. [28]

Mientras las especies han ido evolucionando, las especies se han extinguido. Se estima que más del 99,9% de todas las especies que alguna vez vivieron están extintas. El promedio de vida de una especie es de 1 a 10 millones de años, [29] aunque varía mucho entre taxones. Hay una variedad de causas que pueden contribuir directa o indirectamente a la extinción de una especie o grupo de especies. "Así como cada especie es única", escriben Beverly y Stephen C. Stearns, "también lo es cada extinción. Las causas de cada una son variadas: algunas sutiles y complejas, otras obvias y simples". [30] De manera más simple, cualquier especie que no pueda sobrevivir y reproducirse en su entorno y no pueda trasladarse a un nuevo entorno donde pueda hacerlo, se extingue y se extingue. La extinción de una especie puede ocurrir repentinamente cuando una especie que de otro modo sería sana se aniquila por completo, como cuando la contaminación tóxica hace que todo su hábitat sea inhabitable o puede ocurrir gradualmente durante miles o millones de años, como cuando una especie pierde gradualmente en la competencia por alimento para competidores mejor adaptados. La extinción puede ocurrir mucho tiempo después de los eventos que la pusieron en movimiento, fenómeno conocido como deuda de extinción.

La evaluación de la importancia relativa de los factores genéticos en comparación con los ambientales como causas de extinción se ha comparado con el debate sobre la naturaleza y la crianza. [31] La cuestión de si más extinciones en el registro fósil han sido causadas por la evolución o por una catástrofe es un tema de discusión Mark Newman, el autor de Modelando la extinción, aboga por un modelo matemático que se ubica entre las dos posiciones. [5] Por el contrario, la biología de la conservación utiliza el modelo de vórtice de extinción para clasificar las extinciones por causa. Cuando se han planteado preocupaciones sobre la extinción humana, por ejemplo, en el libro de 2003 de Sir Martin Rees Nuestra hora final, esas preocupaciones radican en los efectos del cambio climático o el desastre tecnológico.

Actualmente, los grupos ambientalistas y algunos gobiernos están preocupados por la extinción de especies causada por la humanidad, y tratan de prevenir más extinciones a través de una variedad de programas de conservación. [9] Los seres humanos pueden provocar la extinción de una especie a través de la sobreexplotación, la contaminación, la destrucción del hábitat, la introducción de especies invasoras (como nuevos depredadores y competidores alimentarios), la caza excesiva y otras influencias. El crecimiento explosivo e insostenible de la población humana y el aumento del consumo per cápita son factores esenciales de la crisis de extinción. [32] [33] [34] [35] Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), se han registrado 784 extinciones desde el año 1500, fecha arbitraria seleccionada para definir las extinciones "recientes", hasta el año 2004 con muchas más probabilidades de haber pasado desapercibido. Varias especies también han sido catalogadas como extintas desde 2004. [36]

Fenómenos demográficos y genéticos Editar

Si la adaptación aumenta la aptitud de la población es más lenta que la degradación ambiental más la acumulación de mutaciones levemente perjudiciales, entonces una población se extinguirá. [37] Las poblaciones más pequeñas tienen menos mutaciones beneficiosas que ingresan a la población en cada generación, lo que ralentiza la adaptación. También es más fácil para las mutaciones levemente perjudiciales arreglar en poblaciones pequeñas, el ciclo de retroalimentación positiva resultante entre el tamaño de la población pequeño y la baja aptitud puede causar un colapso mutacional.

El rango geográfico limitado es el determinante más importante de la extinción del género a tasas de fondo, pero se vuelve cada vez más irrelevante a medida que surge la extinción masiva. [38] La distribución geográfica limitada es una causa tanto del pequeño tamaño de la población como de una mayor vulnerabilidad a las catástrofes ambientales locales.

Las tasas de extinción pueden verse afectadas no solo por el tamaño de la población, sino por cualquier factor que afecte la capacidad de evolución, incluida la selección equilibrada, la variación genética críptica, la plasticidad fenotípica y la robustez. Un acervo genético diverso o profundo da a una población una mayor probabilidad a corto plazo de sobrevivir a un cambio adverso en las condiciones. Los efectos que causan o recompensan una pérdida de diversidad genética pueden aumentar las posibilidades de extinción de una especie. Los cuellos de botella de la población pueden reducir drásticamente la diversidad genética al limitar severamente el número de individuos reproductores y hacer que la endogamia sea más frecuente.

Contaminación genética Editar

A veces, la extinción resulta para especies que evolucionaron a ecologías específicas [39] que están sujetas a contaminación genética, es decir, hibridación incontrolada, introgresión y pantanos genéticos que conducen a la homogeneización o competencia de las especies introducidas (o híbridas). [40] Las poblaciones endémicas pueden enfrentar tales extinciones cuando las nuevas poblaciones son importadas o criadas selectivamente por personas, o cuando la modificación del hábitat pone en contacto especies previamente aisladas. La extinción es más probable para las especies raras que entran en contacto con otras más abundantes [41]. El mestizaje puede inundar el acervo genético más raro y crear híbridos, agotando el acervo genético de raza pura (por ejemplo, el búfalo de agua salvaje en peligro de extinción está más amenazado de extinción por contaminación genética de el abundante búfalo de agua doméstico). Tales extinciones no siempre son evidentes a partir de observaciones morfológicas (no genéticas). Cierto grado de flujo de genes es un proceso evolutivo normal, sin embargo, la hibridación (con o sin introgresión) amenaza la existencia de especies raras. [42] [43]

El acervo genético de una especie o población es la variedad de información genética en sus miembros vivos. Un gran acervo genético (amplia diversidad genética) se asocia con poblaciones robustas que pueden sobrevivir a episodios de intensa selección. Mientras tanto, la baja diversidad genética (ver consanguinidad y cuellos de botella poblacionales) reduce el rango de adaptaciones posibles. [44] La sustitución de genes nativos por extraños reduce la diversidad genética dentro de la población original, [41] [45] aumentando así la posibilidad de extinción.

Degradación del hábitat Editar

La degradación del hábitat es actualmente la principal causa antropogénica de extinción de especies. La principal causa de la degradación del hábitat en todo el mundo es la agricultura, seguida de cerca por la expansión urbana, la tala, la minería y algunas prácticas pesqueras. La degradación del hábitat de una especie puede alterar el paisaje de aptitud hasta tal punto que la especie ya no puede sobrevivir y se extingue. Esto puede ocurrir por efectos directos, como que el medio ambiente se vuelva tóxico, o indirectamente, limitando la capacidad de una especie para competir eficazmente por recursos reducidos o contra nuevas especies competidoras.

La degradación del hábitat a través de la toxicidad puede matar una especie muy rápidamente, al matar a todos los miembros vivos mediante la contaminación o esterilizándolos. También puede ocurrir durante períodos más largos con niveles de toxicidad más bajos al afectar la duración de la vida, la capacidad reproductiva o la competitividad.

La degradación del hábitat también puede tomar la forma de una destrucción física de hábitats específicos. La destrucción generalizada de las selvas tropicales y el reemplazo por pastizales abiertos se cita ampliamente como un ejemplo de esto [13]. La eliminación del bosque denso eliminó la infraestructura que muchas especies necesitaban para sobrevivir. Por ejemplo, un helecho que depende de una sombra densa para protegerse de la luz solar directa ya no puede sobrevivir sin un bosque que lo proteja. Otro ejemplo es la destrucción de los fondos oceánicos por la pesca de arrastre. [46]

La disminución de los recursos o la introducción de nuevas especies competidoras también suelen acompañar a la degradación del hábitat. El calentamiento global ha permitido que algunas especies amplíen su área de distribución, provocando [ según quien? ] competencia con otras especies que anteriormente ocupaban esa zona. A veces, estos nuevos competidores son depredadores y afectan directamente a las especies de presa, mientras que en otras ocasiones pueden simplemente superar a las especies vulnerables por recursos limitados. Los recursos vitales, incluidos el agua y los alimentos, también pueden verse limitados durante la degradación del hábitat, lo que lleva a la extinción.

Depredación, competencia y enfermedad Editar

En el curso natural de los eventos, las especies se extinguen por una serie de razones, que incluyen, entre otras: la extinción de un huésped, presa o polinizador necesario, competencia entre especies, incapacidad para hacer frente a enfermedades en evolución y condiciones ambientales cambiantes (particularmente repentinas). cambios) que pueden actuar para introducir nuevos depredadores o para eliminar presas. Recientemente, en el tiempo geológico, los humanos se han convertido en una causa adicional de extinción (algunas personas dirían extinción prematura [ cita necesaria ]) de algunas especies, ya sea como un nuevo megapredador o transportando animales y plantas de una parte del mundo a otra. Estas introducciones han estado ocurriendo durante miles de años, a veces intencionalmente (por ejemplo, ganado liberado por los marineros en las islas como una futura fuente de alimento) y a veces accidentalmente (por ejemplo, ratas que escapan de los barcos). En la mayoría de los casos, las introducciones no tienen éxito, pero cuando se establece una especie exótica invasora, las consecuencias pueden ser catastróficas. Las especies exóticas invasoras pueden afectar a las especies nativas directamente comiéndolas, compitiendo con ellas e introduciendo patógenos o parásitos que las enferman o matan o indirectamente al destruir o degradar su hábitat. Las poblaciones humanas pueden actuar ellas mismas como depredadores invasores. Según la "hipótesis de la exageración", la rápida extinción de la megafauna en áreas como Australia (40.000 años antes del presente), América del Norte y del Sur (12.000 años antes del presente), Madagascar, Hawai (300-1000 d. C.) y Nueva Zelanda. (1300-1500 d.C.), fue el resultado de la repentina introducción de seres humanos en entornos llenos de animales que nunca antes los habían visto y, por lo tanto, no estaban adaptados por completo a sus técnicas de depredación. [47]

Coextinción Editar

La coextinción se refiere a la pérdida de una especie debido a la extinción de otra, por ejemplo, la extinción de insectos parásitos tras la pérdida de sus huéspedes. La coextinción también puede ocurrir cuando una especie pierde a su polinizador o cuando los depredadores en una cadena alimentaria pierden a sus presas. "La coextinción de especies es una manifestación de una de las interconexiones de organismos en ecosistemas complejos. Si bien la coextinción puede no ser la causa más importante de extinción de especies, ciertamente es insidiosa". [48] ​​La coextinción es especialmente común cuando una especie clave se extingue. Los modelos sugieren que la coextinción es la forma más común de pérdida de biodiversidad. Puede haber una cascada de coextinción a través de los niveles tróficos. Estos efectos son más graves en las relaciones mutualistas y parasitarias. Un ejemplo de coextinción es el águila de Haast y el moa: el águila de Haast era un depredador que se extinguió porque su fuente de alimento se extinguió. Los moa eran varias especies de aves no voladoras que eran fuente de alimento para el águila de Haast. [49]

Cambio climático Editar

La extinción como resultado del cambio climático ha sido confirmada por estudios fósiles. [50] Particularmente, la extinción de anfibios durante el Colapso de la Selva Carbonífera, hace 305 millones de años. [50] Una revisión de 2003 en 14 centros de investigación sobre biodiversidad predijo que, debido al cambio climático, entre el 15% y el 37% de las especies terrestres estarían "comprometidas en la extinción" para 2050. [51] [52] Las áreas ecológicamente ricas que potencialmente sufrirían las pérdidas más graves incluyen la Región Florística del Cabo y la Cuenca del Caribe. Estas áreas podrían ver una duplicación de los niveles actuales de dióxido de carbono y el aumento de las temperaturas que podrían eliminar 56,000 especies de plantas y 3,700 animales. [53] También se ha descubierto que el cambio climático es un factor de pérdida de hábitat y desertificación. [54]

Ha habido al menos cinco extinciones masivas en la historia de la vida en la tierra, y cuatro en los últimos 350 millones de años en las que muchas especies han desaparecido en un período de tiempo geológico relativamente corto. Se considera que un evento eruptivo masivo que liberó grandes cantidades de partículas de tefra a la atmósfera es una causa probable del "evento de extinción del Pérmico-Triásico" hace unos 250 millones de años, [55] que se estima que mató al 90% de las especies en ese momento. existente. [56] También hay evidencia que sugiere que este evento fue precedido por otra extinción masiva, conocida como Extinción de Olson. [55] El evento de extinción del Cretácico-Paleógeno (K-Pg) ocurrió hace 66 millones de años, al final del período Cretácico es mejor conocido por haber aniquilado a los dinosaurios no aviares, entre muchas otras especies.

Extinciones modernas Editar

Según una encuesta de 1998 de 400 biólogos realizada por el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York, casi el 70% creía que la Tierra se encuentra actualmente en las primeras etapas de una extinción masiva causada por el hombre, [57] conocida como la extinción del Holoceno. En esa encuesta, la misma proporción de encuestados estuvo de acuerdo con la predicción de que hasta el 20% de todas las poblaciones vivas podrían extinguirse en 30 años (para 2028). Una edición especial de 2014 de Ciencias declaró que existe un consenso generalizado sobre el tema de las extinciones masivas de especies provocadas por los humanos. [58] Un estudio de 2020 publicado en PNAS Afirmó que la crisis de extinción contemporánea "puede ser la amenaza ambiental más grave para la persistencia de la civilización, porque es irreversible". [59]

El biólogo E. O. Wilson estimó [13] en 2002 que si continúan las tasas actuales de destrucción humana de la biosfera, la mitad de todas las especies de plantas y animales de la tierra se extinguirán en 100 años. [60] Más significativamente, la tasa actual de extinción global de especies se estima entre 100 y 1000 veces las tasas "de fondo" (las tasas de extinción promedio en la escala de tiempo evolutivo del planeta Tierra), [61] [62] mientras que las tasas futuras son probables 10,000 veces mayor. [62] Sin embargo, algunos grupos se están extinguiendo mucho más rápido. Los biólogos Paul R. Ehrlich y Stuart Pimm, entre otros, sostienen que el crecimiento y el consumo excesivo de la población humana son los principales impulsores de la crisis de extinción moderna. [63] [64] [32] [65]

En enero de 2020, la Convención de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica elaboró ​​un plan para mitigar la crisis de extinción contemporánea al establecer una fecha límite de 2030 para proteger el 30% de la tierra y los océanos de la tierra y reducir la contaminación en un 50%, con el objetivo de permitir la restauración. de los ecosistemas para 2050. [66] [67] Las Naciones Unidas de 2020 ' Perspectiva mundial sobre la diversidad biológica El informe indicó que de los 20 objetivos de diversidad biológica establecidos por las Metas de Aichi para la Diversidad Biológica en 2010, solo 6 se "alcanzaron parcialmente" antes de la fecha límite de 2020. [68] El informe advirtió que la diversidad biológica seguirá disminuyendo si no se cambia el statu quo , en particular, las "pautas de producción y consumo, el crecimiento de la población y los avances tecnológicos actualmente insostenibles". [69] En un informe de 2021 publicado en la revista Fronteras en la ciencia de la conservación, algunos científicos de alto nivel afirmaron que incluso si se hubieran alcanzado las Metas de Aichi para la Diversidad Biológica fijadas para 2020, no habría resultado en una mitigación significativa de la pérdida de diversidad biológica. Agregaron que el fracaso de la comunidad global para alcanzar estos objetivos no es sorprendente dado que la pérdida de biodiversidad "no está ni cerca de la cima de las prioridades de ningún país, muy por detrás de otras preocupaciones como el empleo, la atención médica, el crecimiento económico o la estabilidad monetaria". [70] [71]

Durante gran parte de la historia, la comprensión moderna de la extinción como el fin de una especie fue incompatible con la cosmovisión imperante. Antes del siglo XIX, gran parte de la sociedad occidental se adhirió a la creencia de que el mundo fue creado por Dios y, como tal, era completo y perfecto. [73] Este concepto alcanzó su apogeo en la década de 1700 con la máxima popularidad de un concepto teológico llamado la gran cadena del ser, en el que toda la vida en la tierra, desde el microorganismo más pequeño hasta Dios, está vinculada en una cadena continua. [74] La extinción de una especie era imposible bajo este modelo, ya que crearía lagunas o eslabones faltantes en la cadena y destruiría el orden natural. [73] [74] Thomas Jefferson era un firme partidario de la gran cadena del ser y un oponente de la extinción, [73] [75] negando la extinción del mamut lanudo con el argumento de que la naturaleza nunca permite que una raza de animales extinguirse. [76]

Se descubrió una serie de fósiles a finales del siglo XVII que parecían diferentes a cualquier especie viviente. Como resultado, la comunidad científica se embarcó en un viaje de racionalización creativa, buscando comprender qué había sucedido con estas especies dentro de un marco que no contabilizaba la extinción total. En octubre de 1686, Robert Hooke presentó a la Royal Society una impresión de un nautilus que tenía más de dos pies de diámetro [77] y era morfológicamente distinto de cualquier especie viva conocida. Hooke teorizó que esto se debía simplemente a que las especies vivían en las profundidades del océano y nadie las había descubierto todavía. [74] Si bien sostuvo que era posible que una especie pudiera "perderse", pensó que esto era muy poco probable. [74] De manera similar, en 1695, Sir Thomas Molyneux publicó un relato de enormes astas encontradas en Irlanda que no pertenecían a ningún taxón existente en esa área. [75] [78] Molyneux razonó que procedían del alce norteamericano y que el animal había sido una vez común en las Islas Británicas. [75] [78] En lugar de sugerir que esto indicaba la posibilidad de que las especies se extinguieran, argumentó que aunque los organismos podrían extinguirse localmente, nunca podrían perderse por completo y continuarían existiendo en alguna región desconocida del mundo. [78] Más tarde se confirmó que las astas eran del ciervo extinto. Megaloceros. [75] La línea de pensamiento de Hooke y Molyneux fue difícil de refutar. Cuando partes del mundo no se habían examinado y cartografiado a fondo, los científicos no podían descartar que los animales que se encuentran solo en el registro fósil no se "escondieran" simplemente en regiones inexploradas de la Tierra. [79]

A Georges Cuvier se le atribuye el establecimiento de la concepción moderna de la extinción en una conferencia de 1796 en el Instituto Francés, [72] [76] aunque pasaría la mayor parte de su carrera tratando de convencer a la comunidad científica más amplia de su teoría. [80] Cuvier era un geólogo muy respetado, elogiado por su capacidad para reconstruir la anatomía de una especie desconocida a partir de unos pocos fragmentos de hueso. [72] Su principal evidencia de extinción provino de cráneos de mamut encontrados en la cuenca de París. [72] Cuvier los reconoció como distintos de cualquier especie viva conocida de elefante, y argumentó que era muy poco probable que un animal tan enorme no fuera descubierto. [72] En 1812, Cuvier, junto con Alexandre Brongniart y Geoffroy Saint-Hilaire, cartografiaron los estratos de la cuenca de París. [74] Vieron depósitos alternados de agua salada y agua dulce, así como patrones de aparición y desaparición de fósiles a lo largo del registro. [75] [80] A partir de estos patrones, Cuvier infirió ciclos históricos de inundaciones catastróficas, extinción y repoblación de la tierra con nuevas especies. [75] [80]

La evidencia fósil de Cuvier mostró que existieron formas de vida muy diferentes en el pasado de las que existen hoy, un hecho que fue aceptado por la mayoría de los científicos. [73] El debate principal se centró en si este cambio causado por la extinción era de naturaleza gradual o abrupta. [80] Cuvier entendió que la extinción es el resultado de eventos cataclísmicos que aniquilan un gran número de especies, en contraposición al declive gradual de una especie con el tiempo. [81] Su visión catastrófica de la naturaleza de la extinción le valió muchos oponentes en la nueva escuela emergente del uniformismo. [81]

Jean-Baptiste Lamarck, gradualista y colega de Cuvier, vio los fósiles de diferentes formas de vida como evidencia del carácter mutable de las especies. [80] Si bien Lamarck no negó la posibilidad de extinción, creía que era excepcional y rara y que la mayor parte del cambio en las especies a lo largo del tiempo se debía a un cambio gradual. [80] A diferencia de Cuvier, Lamarck se mostró escéptico de que fueran posibles eventos catastróficos de una escala lo suficientemente grande como para causar la extinción total. En su historia geológica de la tierra titulada Hydrogeologie, Lamarck, en cambio, argumentó que la superficie de la tierra fue formada por la erosión gradual y la deposición del agua, y que las especies cambiaron con el tiempo en respuesta al entorno cambiante. [80] [82]

Charles Lyell, un destacado geólogo y fundador del uniformismo, creía que los procesos pasados ​​deberían entenderse utilizando los procesos actuales. Al igual que Lamarck, Lyell reconoció que podría producirse la extinción, señalando la extinción total del dodo y la extirpación de los caballos autóctonos a las Islas Británicas. [74] De manera similar, argumentó en contra de las extinciones masivas, creyendo que cualquier extinción debe ser un proceso gradual. [72] [76] Lyell también mostró que la interpretación original de Cuvier de los estratos parisinos era incorrecta. En lugar de las catastróficas inundaciones inferidas por Cuvier, Lyell demostró que los patrones de depósitos de agua salada y de agua dulce, como los observados en la cuenca de París, podrían estar formados por un lento ascenso y descenso del nivel del mar. [75]

El concepto de extinción fue parte integral de la teoría de Charles Darwin. En el origen de las especies, con linajes menos aptos que desaparecen con el tiempo. Para Darwin, la extinción era un efecto secundario constante de la competencia. [83] Debido al amplio alcance de En el origen de las especies, se aceptó ampliamente que la extinción se produjo de forma gradual y uniforme (un concepto que ahora se conoce como extinción de fondo). [76] No fue hasta 1982, cuando David Raup y Jack Sepkoski publicaron su artículo fundamental sobre extinciones masivas, que Cuvier fue reivindicado y la extinción catastrófica fue aceptada como un mecanismo importante. La comprensión actual de la extinción es una síntesis de los eventos cataclísmicos de extinción propuestos por Cuvier y los eventos de extinción de fondo propuestos por Lyell y Darwin.

La extinción es un tema de investigación importante en el campo de la zoología y la biología en general, y también se ha convertido en un área de preocupación fuera de la comunidad científica. Varias organizaciones, como el Fondo Mundial para la Naturaleza, se han creado con el objetivo de preservar las especies de la extinción. Los gobiernos han intentado, mediante la promulgación de leyes, evitar la destrucción del hábitat, la sobreexplotación agrícola y la contaminación. Si bien muchas extinciones causadas por humanos han sido accidentales, los humanos también se han involucrado en la destrucción deliberada de algunas especies, como virus peligrosos, y se ha sugerido la destrucción total de otras especies problemáticas. Otras especies fueron llevadas deliberadamente a la extinción, o casi, debido a la caza furtiva o porque eran "indeseables", o para impulsar otras agendas humanas. Un ejemplo fue la casi extinción del bisonte americano, que casi fue aniquilado por las cacerías masivas autorizadas por el gobierno de los Estados Unidos, para forzar la expulsión de los nativos americanos, muchos de los cuales dependían del bisonte como alimento. [86]

El biólogo Bruce Walsh afirma tres razones para el interés científico en la preservación de las especies: recursos genéticos, estabilidad del ecosistema y ética, y hoy la comunidad científica "enfatiza la importancia" de mantener la biodiversidad. [87] [88]

En los tiempos modernos, los intereses comerciales e industriales a menudo tienen que lidiar con los efectos de la producción en la vida vegetal y animal. Sin embargo, algunas tecnologías con efectos dañinos mínimos o nulos sobre Homo sapiens puede ser devastador para la vida silvestre (por ejemplo, DDT). [89] [90] El biogeógrafo Jared Diamond señala que si bien las grandes empresas pueden etiquetar las preocupaciones ambientales como "exageradas" y, a menudo, causar "daños devastadores", algunas corporaciones consideran que les conviene adoptar buenas prácticas de conservación e incluso participar en esfuerzos de preservación. que superan a los que toman los parques nacionales. [91]

Los gobiernos a veces ven la pérdida de especies nativas como una pérdida para el ecoturismo, [92] y pueden promulgar leyes con severos castigos contra el comercio de especies nativas en un esfuerzo por prevenir la extinción en la naturaleza. Las reservas naturales son creadas por los gobiernos como un medio para proporcionar hábitats continuos a las especies pobladas por la expansión humana. El Convenio sobre la Diversidad Biológica de 1992 ha dado lugar a programas internacionales de planes de acción para la diversidad biológica, que intentan proporcionar directrices integrales para la conservación de la diversidad biológica por parte del gobierno. Los grupos de defensa, como The Wildlands Project [93] y Alliance for Zero Extinctions, [94] trabajan para educar al público y presionar a los gobiernos para que actúen.

Las personas que viven cerca de la naturaleza pueden depender de la supervivencia de todas las especies de su entorno, dejándolas muy expuestas a riesgos de extinción. Sin embargo, las personas priorizan la supervivencia diaria sobre la conservación de especies con sobrepoblación humana en los países tropicales en desarrollo, ha habido una enorme presión sobre los bosques debido a la agricultura de subsistencia, incluidas las técnicas agrícolas de tala y quema que pueden reducir los hábitats de especies en peligro de extinción. [95]

El filósofo antinatalista David Benatar concluye que cualquier preocupación popular sobre la extinción de especies no humanas generalmente surge de la preocupación sobre cómo la pérdida de una especie afectará los deseos y necesidades humanos, que "viviremos en un mundo empobrecido por la pérdida de un aspecto de diversidad de fauna, que ya no podremos contemplar o utilizar esa especie de animal ". Señala que las preocupaciones típicas sobre la posible extinción humana, como la pérdida de miembros individuales, no se consideran en lo que respecta a la extinción de especies no humanas. [96]

Extinción planificada Editar

Edición completada

  • El virus de la viruela está ahora extinto en la naturaleza, [97] aunque las muestras se conservan en entornos de laboratorio.
  • El virus de la peste bovina, que infectó al ganado doméstico, está ahora extinto en la naturaleza. [98]

Edición propuesta

El poliovirus ahora está confinado a pequeñas partes del mundo debido a los esfuerzos de exterminio. [99]

Dracunculus medinensis, un gusano parásito que causa la enfermedad dracunculosis, está ahora cerca de la erradicación gracias a los esfuerzos liderados por el Centro Carter. [100]

Treponema pallidum pertenue, una bacteria que causa la enfermedad del pian, está en proceso de erradicación.

La bióloga Olivia Judson ha abogado por la extinción deliberada de ciertas especies de mosquitos portadores de enfermedades. En un artículo del 25 de septiembre de 2003 en Los New York Times, defendió el "specicide" de treinta especies de mosquitos mediante la introducción de un elemento genético que puede insertarse en otro gen crucial, para crear "genes knockout" recesivos. [101] Ella dice que el Anofeles mosquitos (que transmiten la malaria) y Aedes Los mosquitos (que propagan el dengue, la fiebre amarilla, la elefantiasis y otras enfermedades) representan solo 30 de las 3500 especies de mosquitos; erradicarlas salvaría al menos un millón de vidas humanas al año, a costa de reducir la diversidad genética de la familia Culicidae al solo 1%. Además, sostiene que, dado que las especies se extinguen "todo el tiempo", la desaparición de algunas más no destruirá el ecosistema: "No nos quedamos con un páramo cada vez que una especie desaparece. La eliminación de una especie a veces provoca cambios en las poblaciones de otras especies, pero diferente no tiene por qué significar peor ". Además, los programas de lucha contra la malaria y de control de los mosquitos ofrecen pocas esperanzas realistas a los 300 millones de personas de los países en desarrollo que se infectarán con enfermedades agudas este año. Aunque los juicios están en curso, escribe que si fracasan "deberíamos considerar el aplastamiento definitivo". [101]

El biólogo E. O. Wilson ha abogado por la erradicación de varias especies de mosquitos, incluido el vector de la malaria. Anopheles gambiae. Wilson dijo: "Me refiero a un número muy pequeño de especies que han evolucionado conjuntamente con nosotros y se están aprovechando de los humanos, por lo que sin duda sería aceptable eliminarlas. Creo que es solo sentido común". [102]

Ha habido muchas campañas, algunas exitosas, para erradicar localmente la mosca tsetsé y sus tripanosomas en áreas, países e islas de África (incluido Príncipe). [103] [104] Actualmente se están realizando serios esfuerzos para eliminarlos en toda África, y esto generalmente se considera beneficioso y moralmente necesario, [105] aunque no siempre. [106]

Clonación Editar

Algunos, como el genetista de Harvard George M. Church, creen que los avances tecnológicos en curso nos permitirán "resucitar" una especie extinta mediante la clonación, utilizando ADN de los restos de esa especie. Los objetivos propuestos para la clonación incluyen el mamut, el tilacino y la cabra montés de los Pirineos. Para que esto tenga éxito, se deberían clonar suficientes individuos, a partir del ADN de diferentes individuos (en el caso de organismos que se reproducen sexualmente) para crear una población viable. Aunque se han planteado objeciones bioéticas y filosóficas, [107] la clonación de criaturas extintas parece teóricamente posible. [108]

En 2003, los científicos intentaron clonar la cabra montés pirenaica extinta (C. p. pyrenaica). Este intento fracasó: de los 285 embriones reconstruidos, 54 fueron transferidos a 12 cabras montesas e híbridos de cabras montesas y cabras domésticas, pero solo dos sobrevivieron los dos meses iniciales de gestación antes de que también murieran. [109] En 2009, se hizo un segundo intento de clonar la cabra montés de los Pirineos: un clon nació vivo, pero murió siete minutos después, debido a defectos físicos en los pulmones. [110]


Cinco eventos de extinción masiva

Eventos de extinción ordovícico-silúrico

Una de las extinciones masivas más antiguas, este evento de extinción ocurrió hace casi 450 millones de años. En ese momento, muchas formas de vida multicelular vagaban por el océano. Justo antes de este evento de extinción, estaban sucediendo muchos cambios. Por ejemplo, habían surgido plantas terrestres y probablemente estaban cambiando la composición de la atmósfera. Al hacerlo, cambiaron el equilibrio de una atmósfera rica en dióxido de carbono a una atmósfera rica en oxígeno. En teoría, esto podría haber enfriado drásticamente el planeta.

Extinción masiva del Devónico tardío

Para el siguiente gran evento de extinción, los glaciares se habían derretido y la tierra estaba fuertemente colonizada por plantas e insectos. Estos dos grupos se habían expandido rápidamente en el nicho recién disponible. La fauna marina también se había recuperado, diversificándose enormemente y construyendo enormes arrecifes de coral, de los que podemos encontrar evidencia en la actualidad. De hecho, el evento puede ser una serie de eventos tan cercanos en el tiempo que no están bien definidos en el registro fósil.

Las causas del evento del Devónico tardío no se comprenden bien y abundan muchas hipótesis. Se entiende que los organismos marinos de aguas cálidas y los primeros vertebrados con mandíbulas se vieron muy afectados. De hecho, casi el 97 por ciento de todas las especies de vertebrados desaparecieron. Al menos el 75 por ciento de todas las especies no sobrevivieron a esta era. Una de las causas podría haber sido el impacto de un asteroide, que cambiaría los patrones climáticos y provocaría la caída de la glaciación y el nivel del mar. Otra teoría presentada involucra la evolución de las plantas.

Sugiere que las nuevas formas de plantas, con raíces y mecanismos para extraer nutrientes, habían provocado una afluencia masiva de estos nutrientes al océano. Al igual que con los fertilizantes que llegan al océano hoy en día, el aumento de nutrientes provocaría un crecimiento masivo de algas. A medida que estas floraciones se expandieran, agotarían el oxígeno de grandes porciones del océano. Otro hecho que respalda esto es que muchas especies de vertebrados se hicieron considerablemente más pequeñas después del evento de extinción. Esto sugiere que había menos oxígeno y menos presas en el agua. Otras causas incluyen el vulcanismo, que puede haber agregado gases de efecto invernadero a la atmósfera, cambiando su composición.

Evento de extinción masiva del Pérmico-Triásico

El evento de extinción Pérmico-Triásico es el evento de extinción más grande y más severo en el registro fósil. El evento de extinción, también llamado Gran moribundo, se supone que sucedió hace unos 252 millones de años. Los científicos han estimado que durante este tiempo el 96 por ciento de todas las especies marinas se extinguieron. Además, los vertebrados terrestres, que acababan de expandirse por primera vez, perdieron casi el 70 por ciento de las especies vivas. Más del 80 por ciento de todos los géneros conocidos desaparecieron después de este evento. En el equivalente actual, sería como acabar con toda la vida en la Tierra, menos los insectos y otros invertebrados. ¡Eso incluye plantas y hongos!

En el medio marino de un sitio arqueológico de China, por ejemplo, desaparecieron casi el 87 por ciento de todos los géneros marinos de invertebrados conocidos. Se cree que la acidificación de los océanos, como resultado del aumento de dióxido de carbono en la atmósfera, contribuyó en gran medida a esta pérdida. En tierra, las cosas iban igual de mal. Al final del Pérmico, los insectos habían crecido y se habían diversificado en la tierra. Algunos de los insectos más grandes para caminar o volar la Tierra existieron en este período. Casi todos ellos se extinguirían al final del evento de extinción. Las comunidades de plantas, aunque no experimentaron el mismo nivel de extinción, pasaron por rápidos períodos de fluctuación. Esto probablemente causó la extinción de muchos de los vertebrados terrestres vivos en ese momento.

Evento de extinción Triásico-Jurásico

Este evento de extinción masiva, aunque mucho más pequeño que el anterior, permitió que se despejaran muchos nichos para el surgimiento de los dinosaurios. Este evento de extinción tomó alrededor del 30 por ciento de las especies marinas. Curiosamente, este evento de extinción coincide con la ruptura de Pangea, un supercontinente que se había formado a medida que los continentes se juntaban. A medida que el continente se desintegró, se produjeron cambios masivos en la flora y la fauna.

A diferencia de los otros eventos de extinción, una de las causas de este evento de extinción podría haber sido una disminución de la especiación en lugar de un aumento de la extinción. Teóricamente, hay un nivel de extinción de fondo, que siempre está ocurriendo. Si la especiación se ralentiza, porque los organismos no pueden adaptarse o todos los nichos están llenos, la extinción gana. Si bien muchas especies se perdieron durante este tiempo, las causas no están claras. Nuevamente, se presume que los asteroides y el cambio climático son los culpables.

Evento de extinción del Cretácico-Paleógeno

Probablemente el evento de extinción más conocido, el Cretácico-Paleógeno es el que acabó con los dinosaurios y abrió el camino para mamíferos y humanos. A diferencia de otros eventos de extinción masiva, este evento de extinción ocurrió hace relativamente poco tiempo, hace solo 66 millones de años. Además, a diferencia de los otros eventos de extinción, los científicos tienen una idea bastante clara de lo que causó la extinción masiva.

Se encontró un cráter de asteroide en el Golfo de México que databa del momento de la extinción. Con más de 100 millas de ancho, el asteroide habría podido cambiar completamente la atmósfera global. Uno de los eventos de extinción más grandes conocidos, el impacto es probablemente responsable de la muerte de alrededor del 75 por ciento de todas las especies vivas. El principal efecto del asteroide fue producir un impacto invierno. El polvo y los escombros del impacto flotarían en la atmósfera durante años, bloqueando el sol. A medida que los organismos fotosintéticos murieran, también lo harían los herbívoros que se alimentan de ellos y los carnívoros que se alimentan de ellos. Como tal, se perdieron redes alimenticias enteras tanto en el medio terrestre como en el marino.


Contenido

El naturalista sueco Carl Linnaeus acuñó el nombre binomial Columba macroura tanto para la paloma de luto como para la paloma migratoria en la edición de 1758 de su obra Systema Naturae (el punto de partida de la nomenclatura biológica), en el que parece haber considerado idénticos a los dos. Esta descripción compuesta citaba relatos de estas aves en dos libros anteriores a Linne. Uno de ellos fue la descripción de Mark Catesby de la paloma migratoria, que se publicó en su obra de 1731 a 1743 Historia natural de Carolina, Florida y las islas Bahama, que se refirió a esta ave como Palumbus migratorius, y fue acompañado por la primera ilustración publicada de la especie. La descripción de Catesby se combinó con la descripción de 1743 de la paloma de luto por George Edwards, quien usó el nombre C. macroura para ese pájaro. No hay nada que sugiera que Linneo alguna vez vio especímenes de estas aves, y se cree que su descripción se deriva completamente de estos relatos anteriores y sus ilustraciones. En su edición de 1766 de Systema Naturae, Linneo dejó caer el nombre C. macroura, y en su lugar usó el nombre C. migratoria para la paloma migratoria, y C. carolinensis para la paloma de luto. [3] [4] [5] En la misma edición, Linneo también nombró C. canadensis, Residencia en Turtur canadensis, como lo usó Mathurin Jacques Brisson en 1760. Más tarde se demostró que la descripción de Brisson se basaba en una paloma migratoria. [6]

En 1827 William John Swainson trasladó la paloma migratoria del género Columba al nuevo género monotípico Ectopistes, debido en parte a la longitud de las alas y la forma de cuña de la cola. [7] En 1906 Outram Bangs sugirió que debido a que Linneo había copiado por completo el texto de Catesby al acuñar C. macroura, este nombre debe aplicarse a la paloma migratoria, como E. macroura. [8] En 1918, Harry C. Oberholser sugirió que C. canadensis debería tener prioridad sobre C. migratoria (como E. canadensis), como apareció en una página anterior del libro de Linneo. [6] En 1952 Francis Hemming propuso que la Comisión Internacional de Nomenclatura Zoológica (ICZN) asegurara el nombre específico macroura por la paloma de luto, y el nombre migratorius para la paloma migratoria, ya que este era el uso previsto por los autores en cuyo trabajo Linneo había basado su descripción. [5] Esto fue aceptado por la ICZN, que utilizó sus poderes plenarios para designar las especies para los nombres respectivos en 1955. [9]

Evolución Editar

La paloma migratoria era un miembro de la familia de las palomas y las palomas, Columbidae. El fósil más antiguo conocido del género es un húmero aislado (USNM 430960) conocido de la mina Lee Creek en Carolina del Norte en sedimentos pertenecientes a la Formación Yorktown, que data de la etapa Zanclean del Plioceno, hace entre 5,3 y 3,6 millones de años. [10] Durante mucho tiempo se pensó que sus parientes vivos más cercanos eran los Zenaida palomas, basado en motivos morfológicos, particularmente la paloma de luto físicamente similar (ahora Z. macroura). [11] [12] Incluso se sugirió que la paloma de luto pertenecía al género Ectopistes y fue catalogado como E. carolinensis por algunos autores, incluido Thomas Mayo Brewer. [13] La paloma migratoria supuestamente descendía de Zenaida palomas que se habían adaptado a los bosques de las llanuras del centro de América del Norte. [14]

La paloma migratoria se diferenciaba de las especies del género. Zenaida al ser más grande, carecer de una franja facial, ser sexualmente dimórfico y tener plumas de cuello iridiscentes y un embrague más pequeño. En un estudio de 2002 realizado por la genetista estadounidense Beth Shapiro et al., Se incluyeron por primera vez especímenes de museo de la paloma migratoria en un análisis de ADN antiguo (en un artículo que se centró principalmente en el dodo), y se descubrió que era el taxón hermano del género cuco-paloma Macropygia. los Zenaida en cambio, se demostró que las palomas estaban relacionadas con las palomas codornices del género Geotrygon y el Leptotila palomas [15] [16] [17]

En cambio, un estudio más extenso de 2010 mostró que la paloma migratoria estaba más estrechamente relacionada con el Nuevo Mundo. Patagioenas palomas, incluida la paloma de cola de banda (P. fasciata) del oeste de América del Norte, que están relacionados con las especies del sudeste asiático en los géneros Turacoena, Macropygia y Reinwardtoena. Este clado también está relacionado con el Columba y Estreptopelia palomas del Viejo Mundo (denominadas colectivamente las "típicas palomas y palomas"). Los autores del estudio sugirieron que los antepasados ​​de la paloma migratoria pueden haber colonizado el Nuevo Mundo desde el sudeste asiático volando a través del Océano Pacífico, o quizás a través de Beringia en el norte. [17]

En un estudio de 2012, se analizó por primera vez el ADN nuclear de la paloma migratoria y su relación con el Patagioenas paloma fue confirmada. En contraste con el estudio de 2010, estos autores sugirieron que sus resultados podrían indicar que los antepasados ​​de la paloma migratoria y sus parientes del Viejo Mundo pueden haberse originado en la región Neotropical del Nuevo Mundo. [dieciséis]

El siguiente cladograma sigue el estudio de ADN de 2012 que muestra la posición de la paloma migratoria entre sus parientes más cercanos: [16]

Estreptopelia (tórtolas y tórtolas)

Ectopistes (Paloma viajera)

El ADN de los especímenes de museos antiguos a menudo está degradado y es fragmentario, y los especímenes de palomas migratorias se han utilizado en varios estudios para descubrir métodos mejorados de análisis y ensamblaje de genomas a partir de dicho material. Las muestras de ADN a menudo se toman de las almohadillas de los dedos de las pieles de aves en los museos, ya que esto se puede hacer sin causar un daño significativo a especímenes valiosos. [18] [19] La paloma migratoria no tenía subespecies conocidas. [11] Se produjo una hibridación entre la paloma migratoria y la paloma de Berbería (Streptopelia risoria) en el aviario de Charles Otis Whitman (que poseía muchas de las últimas aves cautivas a principios del siglo XX y las mantenía con otras especies de palomas) pero la descendencia era infértil. [14] [20]

Etimología Editar

El nombre del género, Ectopistes, se traduce como "moverse" o "deambular", mientras que el nombre específico, migratorius, indica sus hábitos migratorios. [21] El binomio completo se puede traducir así como "vagabundo migratorio". El nombre común en inglés "paloma migratoria" deriva de la palabra francesa pasajero, que significa "pasar" de manera fugaz. [22] [23] Si bien la paloma existía, el nombre "paloma migratoria" se usaba indistintamente con "paloma salvaje". [24] El ave también ganó algunos nombres usados ​​con menos frecuencia, incluyendo paloma azul, paloma merne rouck, paloma errante de cola larga y paloma torcaz. En el siglo XVIII, la paloma migratoria era conocida como tourte en Nueva Francia (en el Canadá moderno), pero los franceses en Europa lo conocían como tourtre. En francés moderno, el pájaro se conoce como tourte voyageuse o paloma migrateur, entre otros nombres. [25]

En los idiomas nativos americanos algonquinos, la paloma se llamaba amimi por el Lenape, omiimii por el Ojibwe, y mimia por Kaskaskia Illinois. [26] [27] [28] Otros nombres en lenguas indígenas americanas incluyen ori'te en Mohawk, y putchee nashoba, o "paloma perdida", en Choctaw. [29] La gente de Séneca llamó a la paloma jahgowa, que significa "pan grande", ya que era una fuente de alimento para sus tribus. [30] El jefe Simon Pokagon de Potawatomi declaró que su gente llamaba paloma O-me-me-wog, y que los europeos no adoptaron nombres nativos para el ave, ya que les recordaba a sus palomas domesticadas, sino que las llamaron palomas "salvajes", como llamaban a los pueblos originarios hombres "salvajes". [31]

La paloma migratoria era sexualmente dimórfica en tamaño y coloración. Pesaba entre 260 y 340 g (9.2 y 12.0 oz). [32] El macho adulto medía aproximadamente 390 a 410 mm (15,4 a 16,1 pulgadas) de largo. [33] Tenía la cabeza, la nuca y el trasero de color gris azulado. A los lados del cuello y el manto superior había plumas de exhibición iridiscentes que se han descrito de diversas maneras como bronce brillante, violeta o verde dorado, según el ángulo de la luz. La parte superior de la espalda y las alas eran de un gris pálido o pizarra teñido de marrón oliva, que se volvió marrón grisáceo en las alas inferiores. La parte inferior de la espalda y la rabadilla eran de un color gris azulado oscuro que se volvió marrón grisáceo en las plumas de la parte superior de la cola. Las plumas mayores y medianas cubiertas por las alas eran de color gris pálido, con una pequeña cantidad de manchas negras irregulares cerca del final. Las plumas primarias y secundarias del ala eran de color marrón negruzco con un borde blanco estrecho en el lado exterior de las secundarias. Las dos plumas centrales de la cola eran de color gris parduzco y el resto eran blancas. [22] [33]

El patrón de la cola era distintivo ya que tenía bordes exteriores blancos con manchas negruzcas que se mostraban prominentemente en vuelo. [33] La parte inferior de la garganta y el pecho eran ricamente rosáceos rojizos, graduándose en un rosa más pálido más abajo, y en blanco en el abdomen y las plumas encubiertas debajo de la cola. Las coberteras infracaudales también tenían algunas manchas negras. El pico era negro, mientras que los pies y las piernas eran de un rojo coral brillante. Tenía un iris rojo carmín rodeado por un anillo ocular estrecho de color rojo violáceo. [33] El ala del macho medía de 196 a 215 mm (7,7 a 8,5 pulgadas), la cola de 175 a 210 mm (6,9 a 8,3 pulgadas), el pico de 15 a 18 mm (0,59 a 0,71 pulgadas) y el tarso era 26 a 28 mm (1,0 a 1,1 pulg.). [22]

La paloma migratoria hembra adulta era ligeramente más pequeña que el macho de 380 a 400 mm (15 a 15,7 pulgadas) de largo. Era más apagado que el macho en general, y era de un marrón grisáceo en la frente, la coronilla y la nuca hasta los escapulares, y las plumas de los lados del cuello tenían menos iridiscencia que las del macho. La parte inferior de la garganta y el pecho eran de un color gris ante que se convertía en blanco en el vientre y las coberteras infracaudales. Era más marrón en las partes superiores y marrón más pálido y menos rojizo en las partes inferiores que el macho. Las alas, la espalda y la cola eran similares en apariencia a las del macho, excepto que los bordes exteriores de las plumas primarias tenían un borde beige o beige rojizo. [22] [33] Las alas tenían más manchas que las del macho. [32] La cola era más corta que la del macho, y las patas y los pies eran de un rojo más pálido. El iris era rojo anaranjado, con un anillo orbital desnudo de color azul grisáceo. El ala de la hembra era de 180 a 210 mm (7,1 a 8,3 pulgadas), la cola de 150 a 200 mm (5,9 a 7,9 pulgadas), el pico de 15 a 18 mm (0,59 a 0,71 pulgadas) y el tarso de 25 a 28 mm (0,98 a 1,10 pulg.). [22]

La paloma migratoria juvenil era similar en plumaje a la hembra adulta, pero carecía de manchas en las alas y era de un gris pardusco más oscuro en la cabeza, el cuello y el pecho. Las plumas de las alas tenían franjas de color gris pálido (también descritas como puntas blancas), lo que le da un aspecto escamado. Las secundarias eran de color negro pardusco con bordes pálidos, y las plumas terciarias tenían un lavado rojizo. Las primarias también estaban ribeteadas con un color marrón rojizo. Las plumas del cuello no tenían iridiscencia. Las piernas y los pies eran de un rojo apagado, y el iris era marrón y estaba rodeado por un anillo estrecho de color carmín. [22] [33] El plumaje de los sexos fue similar durante su primer año. [34]

De los cientos de pieles supervivientes, sólo una parece tener un color aberrante: una hembra adulta de la colección de Walter Rothschild, Museo de Historia Natural de Tring. Es de color marrón lavado en las partes superiores, la cubierta del ala, las plumas secundarias y la cola (donde de otro modo habría sido gris), y de color blanco en las plumas primarias y las partes inferiores. Las manchas normalmente negras son de color marrón y es de color gris pálido en la cabeza, la parte inferior de la espalda y las plumas encubiertas de la cola, pero la iridiscencia no se ve afectada. La mutación marrón es el resultado de una reducción de la eumelanina, debido a la síntesis incompleta (oxidación) de este pigmento. Esta mutación ligada al sexo es común en las aves silvestres hembras, pero se cree que las plumas blancas de este espécimen son, en cambio, el resultado del blanqueamiento debido a la exposición a la luz solar. [35]

La paloma migratoria se adaptó físicamente para la velocidad, la resistencia y la maniobrabilidad en vuelo, y se ha descrito que tiene una versión aerodinámica de la forma típica de paloma, como la de la paloma de roca generalizada (Columba livia). Las alas eran muy largas y puntiagudas, y medían 220 mm (8,7 pulgadas) desde la cuerda del ala hasta las plumas primarias y 120 mm (4,7 pulgadas) hasta las secundarias. La cola, que representaba gran parte de su longitud total, era larga y en forma de cuña (o graduada), con dos plumas centrales más largas que el resto. El cuerpo era delgado y estrecho, y la cabeza y el cuello eran pequeños. [22] [36] [37]

Rara vez se ha descrito la anatomía interna de la paloma migratoria. Robert W. Shufeldt encontró poco para diferenciar la osteología del ave de la de otras palomas al examinar un esqueleto masculino en 1914, pero Julian P. Hume notó varias características distintas en una descripción más detallada de 2015. La paloma tenía músculos del pecho particularmente grandes que indican un vuelo poderoso (musculus pectoralis major para el movimiento descendente y el musculus supracoracoideus más pequeño para el ascendente). El hueso coracoides (que conecta la escápula, la furcula y el esternón) era grande en relación con el tamaño del ave, 33,4 mm (1,31 pulgadas), con ejes más rectos y extremos articulares más robustos que en otras palomas. La furcula tenía una forma de V más afilada y era más robusta, con extremos articulares expandidos. La escápula era larga, recta y robusta, y su extremo distal estaba agrandado. El esternón era muy grande y robusto en comparación con el de otras palomas, su quilla tenía 25 mm (0,98 pulgadas) de profundidad. Los procesos uncinados superpuestos, que endurecen la caja torácica, estaban muy bien desarrollados. Los huesos de las alas (húmero, radio, cúbito, carpometacarpo) eran cortos pero robustos en comparación con otras palomas. Los huesos de las patas eran similares a los de otras palomas. [37] [38] [39]

Vocalizaciones Editar

El ruido producido por las bandadas de palomas migratorias se describió como ensordecedor, audible a kilómetros de distancia, y la voz del pájaro como fuerte, áspera y poco musical. Algunos también lo describieron como clucks, gorjeos y arrullos, y como una serie de notas bajas, en lugar de una canción real. Aparentemente, los pájaros emitían sonidos de croar cuando construían nidos y sonidos similares a campanas cuando se aparean. Durante la alimentación, algunas personas emitían llamadas de alarma cuando se enfrentaban a una amenaza, y el resto de la bandada se unía al sonido mientras despegaba. [22] [40] [41]

En 1911, el científico del comportamiento estadounidense Wallace Craig publicó un relato de los gestos y sonidos de esta especie como una serie de descripciones y notaciones musicales, basado en la observación de palomas migratorias cautivas de CO Whitman en 1903. Craig compiló estos registros para ayudar a identificar a los posibles supervivientes en la naturaleza (ya que las palomas de luto físicamente similares podrían confundirse de otra manera con palomas migratorias), mientras que señalar que esta "escasa información" era probablemente todo lo que quedaba sobre el tema. Según Craig, una llamada era un simple "keck" duro que se podía dar dos veces seguidas con una pausa en el medio. Se decía que se usaba para atraer la atención de otra paloma. Otro llamado fue un regaño más frecuente y variable. Este sonido fue descrito como "kee-kee-kee-kee" o "tete! Tete! Tete!", Y se usaba para llamar a su pareja o hacia otras criaturas que consideraba enemigas. Una variante de esta llamada, descrita como un "tweet" largo y prolongado, podría usarse para llamar a una bandada de palomas migratorias que pasan por encima, que luego aterrizarían en un árbol cercano. "Keeho" fue un suave arrullo que, seguido por notas más fuertes de "keck" o regaños, fue dirigido a la pareja del ave. Una paloma migratoria anidadora también emitiría una corriente de al menos ocho notas mixtas que eran de tono alto y bajo y terminaban con "keeho". En general, las palomas migratorias hembras eran más silenciosas y las llamaban con poca frecuencia. Craig sugirió que la voz fuerte y estridente y la musicalidad "degenerada" eran el resultado de vivir en colonias populosas donde solo se podían escuchar los sonidos más fuertes. [40] [42]

La paloma migratoria se encontró en la mayor parte de América del Norte al este de las Montañas Rocosas, desde las Grandes Llanuras hasta la costa atlántica en el este, al sur de Canadá en el norte y al norte de Mississippi en el sur de los Estados Unidos, coincidiendo con su hábitat principal, los bosques caducifolios del este. Dentro de este rango, migró constantemente en busca de alimento y refugio. No está claro si las aves preferían árboles y terreno en particular, pero posiblemente no estaban restringidas a un tipo, siempre y cuando su número pudiera mantenerse. [22] [32] Originalmente se reproducía desde el sur del este y centro de Canadá hacia el sur hasta el este de Kansas, Oklahoma, Mississippi y Georgia en los Estados Unidos, pero el área de reproducción primaria estaba en el sur de Ontario y los estados de los Grandes Lagos al sur hasta estados al norte de los Apalaches. [43] Aunque los bosques occidentales eran ecológicamente similares a los del este, estos estaban ocupados por palomas de cola de banda, que pueden haber mantenido alejadas a las palomas migratorias a través de la exclusión competitiva. [14]

La paloma migratoria pasó el invierno desde Arkansas, Tennessee y Carolina del Norte hacia el sur hasta Texas, la costa del Golfo y el norte de Florida, aunque ocasionalmente las bandadas pasaban el invierno tan al norte como el sur de Pensilvania y Connecticut. Prefería invernar en grandes pantanos, particularmente aquellos con árboles de aliso si los pantanos no estaban disponibles, las áreas boscosas, particularmente con pinos, eran sitios de descanso favorecidos. También hubo avistamientos de palomas migratorias fuera de su rango normal, incluso en varios estados occidentales, Bermudas, Cuba y México, particularmente durante los inviernos severos. [43] [44] [45] Se ha sugerido que algunos de estos registros extralimitales pueden deberse a la escasez de observadores más que a la extensión real de palomas migratorias. América del Norte era entonces un país inestable y el ave puede haber aparecido en cualquier lugar. en el continente excepto en el lejano oeste. [32] También hubo registros de rezagados en Escocia, Irlanda y Francia, aunque estas aves pueden haber escapado de los cautivos o los registros son incorrectos. [22] [43]

Se han encontrado más de 130 fósiles de palomas migratorias esparcidas por 25 estados de EE. UU., Incluso en La Brea Tar Pits de California. Estos registros datan de hace 100.000 años en la era del Pleistoceno, durante la cual el rango de la paloma se extendió a varios estados occidentales que no formaban parte de su rango moderno. Se desconoce la abundancia de la especie en estas regiones y durante este tiempo. [43] [46] [47]

La paloma migratoria era nómada y migraba constantemente en busca de alimento, refugio o zonas de nidificación. [22] En su 1831 Biografía ornitológica, El naturalista y artista estadounidense John James Audubon describió una migración que observó en 1813 de la siguiente manera:

Desmonté, me senté en una eminencia y comencé a marcar con mi lápiz, haciendo un punto por cada bandada que pasaba. En poco tiempo, encontrándome impracticable la tarea que había emprendido, mientras los pájaros entraban en innumerables multitudes, me levanté y, contando los puntos y luego dejándolos, descubrí que se habían hecho 163 en veintiún minutos. Seguí viajando, y aún encontré más a medida que avanzaba. El aire se llenó literalmente de palomas, la luz del mediodía se oscureció cuando un eclipse el estiércol caía en puntos, no muy diferente a los copos de nieve que se derriten, y el continuo zumbido de alas tenía una tendencia a adormecer mis sentidos para descansar. No puedo describirles la extrema belleza de sus evoluciones aéreas, cuando un halcón se apresuró a presionar la parte trasera del rebaño. De inmediato, como un torrente, y con un ruido de trueno, se precipitaron hasta formar una masa compacta, presionándose unos sobre otros hacia el centro.En estas masas casi sólidas, se lanzaron hacia adelante en líneas onduladas y angulares, descendieron y se acercaron a la tierra con una velocidad inconcebible, se montaron perpendicularmente para parecerse a una gran columna y, cuando estaban altos, se les vio girando y retorciéndose dentro de sus líneas continuas. , que luego se asemejaba a las espirales de una serpiente gigantesca. Antes de la puesta del sol llegué a Louisville, distante de Hardensburgh a cincuenta y cinco millas. Las palomas seguían pasando en un número constante y continuaron haciéndolo durante tres días seguidos. [48]

Estas bandadas se describían con frecuencia como tan densas que ennegrecían el cielo y no tenían signos de subdivisiones. Las bandadas iban desde solo 1,0 m (3,3 pies) sobre el suelo en condiciones de viento hasta 400 m (1300 pies). Estas bandadas migratorias estaban típicamente en columnas estrechas que se retorcían y ondulaban, y se informó que tenían casi todas las formas imaginables. [44] Se estima que la paloma migratoria, una voladora experta, promedió 100 km / h (62 mph) durante la migración. Volaba con aleteos rápidos y repetidos que aumentaban la velocidad del ave cuanto más se acercaban las alas al cuerpo. Era tan hábil y rápido para volar a través de un bosque como a través del espacio abierto. Una bandada también era experta en seguir el ejemplo de la paloma frente a ella, y las bandadas se desviaban juntas para evitar a un depredador. Al aterrizar, la paloma batió sus alas repetidamente antes de levantarlas en el momento del aterrizaje. La paloma estaba incómoda cuando estaba en el suelo y se movía con pasos espasmódicos y alerta. [49]

La paloma migratoria era una de las aves terrestres más sociales. [50] Se estima que contaba entre tres y cinco mil millones en el apogeo de su población, puede haber sido el ave más numerosa en la Tierra. El investigador Arlie W. Schorger creía que representaba entre el 25 y el 40 por ciento de la población total de aves terrestres en los Estados Unidos. [51] La población histórica de la paloma migratoria es aproximadamente el equivalente a la cantidad de aves que hibernan en los Estados Unidos cada año a principios del siglo XXI. [52] Incluso dentro de su área de distribución, el tamaño de las parvadas individuales podría variar mucho. En noviembre de 1859, Henry David Thoreau, escribiendo en Concord, Massachusetts, señaló que "una pequeña bandada de palomas [pasajeras] se crió aquí el verano pasado", [53] mientras que sólo siete años después, en 1866, una bandada en el sur de Ontario fue descrito como de 1,5 km (0,93 millas) de ancho y 500 km (310 millas) de largo, tardó 14 horas en pasar y contuvo más de 3,5 mil millones de aves. [54] Tal número probablemente representaría una gran fracción de toda la población en ese momento, o quizás toda ella. [14] La mayoría de las estimaciones de números se basaron en colonias migratorias individuales, y se desconoce cuántas de ellas existieron en un momento dado. El escritor estadounidense Christopher Cokinos ha sugerido que si las aves volaran en una sola fila, se habrían extendido alrededor de la tierra 22 veces. [55]

Un estudio genético de 2014 (basado en la teoría coalescente y en "secuencias de la mayor parte del genoma" de tres palomas migratorias individuales) sugirió que la población de palomas migratorias experimentó fluctuaciones dramáticas en el último millón de años, debido a su dependencia de la disponibilidad de mástil (que en sí mismo fluctúa). El estudio sugirió que el ave no siempre fue abundante, persistiendo principalmente en alrededor de 1 / 10,000 la cantidad de varios miles de millones estimados en el siglo XIX, con cantidades mucho mayores presentes durante las fases del brote. [56] [57] Algunos relatos tempranos también sugieren que la aparición de grandes cantidades de bandadas fue una ocurrencia irregular. [34] Estas grandes fluctuaciones en la población pueden haber sido el resultado de un ecosistema alterado y han consistido en poblaciones de brotes mucho más grandes que las comunes en la época preeuropea. [58] Los autores del estudio genético de 2014 señalan que un análisis similar del tamaño de la población humana llega a un "tamaño de población efectivo" de entre 9.000 y 17.000 individuos (o aproximadamente 1 / 550.000 del tamaño máximo de la población humana total de 7 mil millones citados en el estudio). [56]

Para un estudio genético de 2017, los autores secuenciaron los genomas de dos palomas migratorias adicionales, además de analizar el ADN mitocondrial de 41 individuos. [59] [60] [61] Este estudio encontró evidencia de que la población de palomas migratorias se había mantenido estable durante al menos los 20.000 años anteriores. [62] El estudio también encontró que el tamaño de la población de palomas migratorias durante ese período de tiempo había sido mayor de lo que había encontrado el estudio genético de 2014. Sin embargo, la estimación "conservadora" del estudio de 2017 de un "tamaño de población efectivo" de 13 millones de aves sigue siendo solo alrededor de 1/300 de la población histórica estimada del ave de aproximadamente 3 a 5 mil millones antes de su "declive en el siglo XIX y eventual extinción". [59] Un estudio similar que infiere el tamaño de la población humana a partir de la genética (publicado en 2008, y utilizando métodos de inferencia coalescente de ADN mitocondrial humano y bayesiano) mostró una precisión considerable al reflejar los patrones generales de crecimiento de la población humana en comparación con los datos deducidos por otros medios, aunque el El estudio llegó a un tamaño de población humano efectivo (a partir de 1600 d.C., para África, Eurasia y las Américas combinadas) que era aproximadamente 1/1000 de la estimación de población del censo para el mismo tiempo y área basada en evidencia antropológica e histórica. [63] [64]

El estudio genético de la paloma migratoria de 2017 también encontró que, a pesar de su gran tamaño de población, la diversidad genética era muy baja en la especie. Los autores sugirieron que esto era un efecto secundario de la selección natural, que la teoría y los estudios empíricos previos sugirieron que podría tener un gran impacto en especies con poblaciones muy grandes y cohesivas. [65] [66] La selección natural puede reducir la diversidad genética en regiones extendidas de un genoma a través de "barridos selectivos" o "selección de fondo". Los autores encontraron evidencia de una tasa más rápida de evolución adaptativa y una eliminación más rápida de las mutaciones dañinas en las palomas migratorias en comparación con las palomas de cola de banda, que son algunos de los parientes vivos más cercanos de las palomas migratorias. También encontraron evidencia de una menor diversidad genética en las regiones del genoma de la paloma migratoria que tienen tasas más bajas de recombinación genética. Esto se espera si la selección natural, a través de barridos selectivos o selección de fondo, redujo su diversidad genética, pero no si lo hiciera la inestabilidad de la población. El estudio concluyó que la sugerencia anterior de que la inestabilidad de la población contribuyó a la extinción de la especie no era válida. [59] El biólogo evolucionista A. Townsend Peterson dijo de los dos estudios genéticos de palomas migratorias (publicados en 2014 y 2017) que, aunque la idea de fluctuaciones extremas en la población de palomas migratorias estaba "profundamente arraigada", fue persuadido por el Argumento del estudio de 2017, debido a su "análisis en profundidad" y "recursos de datos masivos". [60]

Una especie de posada comunal, la paloma migratoria eligió sitios de posada que podrían proporcionar refugio y comida suficiente para mantener a su gran número durante un período indefinido. El tiempo pasado en un sitio de descanso puede haber dependido del alcance de la persecución humana, las condiciones climáticas u otros factores desconocidos. Los refugios variaban en tamaño y extensión, desde unos pocos acres hasta 260 km 2 (100 millas cuadradas) o más. Algunas áreas de descanso se reutilizarían para los años siguientes, otras solo se usarían una vez. [22] La paloma migratoria se posó en tal número que incluso las ramas gruesas de los árboles se romperían bajo la tensión. Los pájaros se apilaban con frecuencia uno encima del otro para posarse. Descansaron en una posición desplomada que ocultaba sus pies. Dormían con el pico oculto por las plumas en el medio del pecho mientras sostenían la cola en un ángulo de 45 grados. [49] El estiércol podría acumularse debajo de un sitio de descanso a una profundidad de más de 0,3 m (1,0 pies). [40]

Si la paloma se ponía alerta, a menudo estiraba la cabeza y el cuello en línea con el cuerpo y la cola, y luego asentía con la cabeza en un patrón circular. Cuando se vio agravada por otra paloma, levantó sus alas amenazadoramente, pero las palomas migratorias casi nunca pelearon. La paloma se bañó en agua poco profunda, y luego se acostó a cada lado por turno y levantó el ala opuesta para secarla. [49]

La paloma migratoria bebía al menos una vez al día, generalmente al amanecer, insertando completamente su pico en lagos, pequeños estanques y arroyos. Se vieron palomas posándose unas encima de otras para acceder al agua y, si era necesario, las especies podían posarse en aguas abiertas para beber. [40] Una de las principales causas de mortalidad natural fue el clima, y ​​cada primavera muchos individuos morían congelados después de migrar al norte demasiado pronto. En cautiverio, una paloma migratoria era capaz de vivir al menos 15 años. Martha, la última paloma migratoria viva conocida, tenía al menos 17 años y posiblemente 29 años cuando murió. No está documentado cuánto tiempo vivió una paloma salvaje. [67]

Se cree que el ave jugó un papel ecológico significativo en la composición de los bosques precolombinos del este de América del Norte. Por ejemplo, mientras existía la paloma migratoria, los bosques estaban dominados por robles blancos. Esta especie germinó en otoño, por lo que sus semillas casi inútiles como fuente de alimento durante la época de cría de primavera, mientras que los robles rojos produjeron bellotas durante la primavera, que fueron devoradas por las palomas. La ausencia del consumo de semillas de la paloma migratoria puede haber contribuido al dominio moderno de los robles rojos. Debido a la inmensa cantidad de estiércol presente en los sitios de descanso, pocas plantas crecieron durante años después de que las palomas se fueron. Además, la acumulación de escombros inflamables (como ramas rotas de árboles y follaje destruido por excrementos) en estos sitios puede haber aumentado tanto la frecuencia como la intensidad de los incendios forestales, lo que habría favorecido a especies tolerantes al fuego, como los robles negros, robles y robles blancos sobre especies menos tolerantes al fuego, como los robles rojos, contribuyendo así a explicar el cambio en la composición de los bosques orientales desde la extinción de la paloma migratoria (de robles blancos, robles y robles negros que predominan en los bosques pre-asentamiento, a la "expansión dramática" de los robles rojos de hoy). [52]

Un estudio publicado en 2018 concluyó que la "gran cantidad" de palomas migratorias presentes durante "decenas de miles de años" habría influido en la evolución de las especies de árboles de las que comieron las semillas, específicamente, los árboles que produjeron semillas durante la La temporada de anidación de primavera (como los robles rojos) evolucionó de modo que una parte de sus semillas sería demasiado grande para que las palomas migratorias las tragaran (permitiendo así que algunas de sus semillas escapen de la depredación y crezcan nuevos árboles), mientras que los robles blancos, con sus semillas del tamaño de consistentemente en el rango comestible, evolucionó un patrón de mástil irregular que tuvo lugar en el otoño, cuando menos palomas migratorias habrían estado presentes. El estudio concluyó además que esto permitió que los robles blancos fueran la especie arbórea dominante en regiones donde las palomas migratorias estaban comúnmente presentes en la primavera. [68]

Con el gran número de bandadas de palomas migratorias, los excrementos que producían eran suficientes para destruir la vegetación a nivel de la superficie en los sitios de descanso a largo plazo, al tiempo que agregaban grandes cantidades de nutrientes al ecosistema. Debido a esto, junto con la rotura de las ramas de los árboles bajo su peso colectivo y la gran cantidad de mástil que consumieron, se cree que las palomas migratorias influyeron tanto en la estructura de los bosques orientales como en la composición de las especies allí presentes. [52] Debido a estas influencias, algunos ecologistas han considerado a la paloma migratoria como una especie clave, [56] con la desaparición de sus grandes bandadas dejando una brecha importante en el ecosistema. [69] Su papel en la creación de perturbaciones forestales se ha relacionado con una mayor diversidad de vertebrados en los bosques al crear más nichos para que los animales llenen, [70] además de contribuir a un ciclo saludable de incendios forestales en los bosques, ya que se ha encontrado que Los incendios forestales han aumentado en prevalencia desde la extinción de la paloma migratoria, lo que parece ir en contra de la idea de que las ramas y ramas de los árboles que derribarían sirvieran de combustible para los incendios. [71] Para ayudar a llenar ese vacío ecológico, se ha propuesto que los administradores de tierras modernos intenten replicar algunos de sus efectos en el ecosistema creando aberturas en las copas de los bosques para proporcionar más luz al sotobosque. [72]

Los castaños americanos que proporcionaban gran parte del mástil en el que se alimentaba la paloma migratoria casi fueron conducidos a la extinción por un hongo asiático importado (tizón del castaño) alrededor de 1905. Se cree que hasta treinta mil millones de árboles murieron como resultado de la décadas siguientes, pero esto no afectó a la paloma migratoria, que ya estaba extinta en estado salvaje en ese momento. [22]

Tras la desaparición de la paloma migratoria, la población de otra especie que se alimenta de bellotas, el ratón patiblanco, creció exponencialmente debido a la mayor disponibilidad de semillas de robles, hayas y castaños. [73] Se ha especulado [74] que la extinción de las palomas migratorias puede haber aumentado la prevalencia de la enfermedad de Lyme transmitida por garrapatas en los tiempos modernos, ya que los ratones de patas blancas son los huéspedes reservorios de Borrelia burgdorferi. [75]

Dieta Editar

Las hayas y los robles produjeron el mástil necesario para sustentar las bandadas de nidificación y descanso. [76] La paloma migratoria cambió su dieta según la temporada. En otoño, invierno y primavera, se alimenta principalmente de hayas, bellotas y castañas. Durante el verano, las bayas y frutas más blandas, como arándanos, uvas, cerezas, moras, moras y racimos, se convirtieron en los principales objetos de su consumo. También comía gusanos, orugas, caracoles y otros invertebrados, especialmente durante la reproducción. [22] [45] Aprovechó los granos cultivados, particularmente el trigo sarraceno, cuando los encontró. Le gustaba especialmente la sal, que ingirió de manantiales salobres o de suelos salados. [76]

El mástil se encuentra en grandes cantidades en diferentes lugares en diferentes momentos, y rara vez en años consecutivos, lo cual es una de las razones por las que las grandes bandadas estaban en constante movimiento. Dado que el mástil se produce durante el otoño, debería quedar una gran cantidad para el verano, cuando se crían las crías. Se desconoce cómo localizaron esta fuente de alimento fluctuante, pero su vista y poderes de vuelo les ayudaron a inspeccionar grandes áreas en busca de lugares que pudieran proporcionar suficiente alimento para una estadía temporal. [14] [22]

La paloma migratoria se alimentaba en bandadas de decenas o cientos de miles de individuos que volcaban hojas, tierra y nieve con sus picos en busca de alimento. Un observador describió el movimiento de tal bandada en busca de mástil como si tuviera una apariencia rodante, ya que los pájaros en la parte posterior de la bandada volaban por encima de la cabeza hacia el frente de la bandada, dejando caer hojas y pasto en vuelo. [22] [45] Las bandadas tenían bordes de ataque anchos para explorar mejor el paisaje en busca de fuentes de alimento. [76]

Cuando las nueces de un árbol se aflojaban de sus sombreros, una paloma aterrizaba en una rama y, mientras aleteaba vigorosamente para mantener el equilibrio, agarraba la nuez, la sacaba de su sombrero y se la tragaba entera. En conjunto, una bandada de forrajeo fue capaz de eliminar casi todas las frutas y nueces de su camino. Las aves en la parte de atrás de la bandada volaron hacia el frente para recolectar terreno no buscado; sin embargo, las aves nunca se aventuraron lejos de la bandada y se apresuraron a regresar si se aislaban. Se cree que las palomas usaban señales sociales para identificar abundantes fuentes de alimento, y una bandada de palomas que veían a otras alimentándose en el suelo a menudo se les unía. [45] Durante el día, las aves abandonaban el bosque de descanso para alimentarse en terrenos más abiertos. [44] Regularmente volaban diariamente de 100 a 130 km (62 a 81 millas) de su lugar de descanso en busca de comida, y se informa que algunas palomas viajaron hasta 160 km (99 millas), dejando el área de descanso temprano y regresando por la noche. . [22] [52]

La paloma migratoria tenía una boca y garganta muy elásticas, lo que le permitía aumentar su capacidad, y una articulación en el pico inferior le permitía tragar bellotas enteras. Podría almacenar grandes cantidades de comida en su cultivo, que podría expandirse hasta aproximadamente el tamaño de una naranja, haciendo que el cuello se abulte y permitiendo que un pájaro agarre rápidamente cualquier alimento que descubra. El cultivo se describió como capaz de contener al menos 17 bellotas o 28 hayas, 11 granos de maíz, 100 semillas de arce, además de otro material.Se estimó que una paloma migratoria necesitaba comer unos 61 cm 3 (3,7 en 3) de alimento. un día para sobrevivir. Si le disparaban, una paloma con un buche lleno de nueces caería al suelo con un sonido descrito como el traqueteo de una bolsa de canicas. Después de alimentarse, las palomas se posaron en las ramas y digirieron la comida almacenada en su cultivo durante la noche. [22] [45] [52]

La paloma podía comer y digerir 100 g (3,5 oz) de bellotas por día. [77] Con la población histórica de tres mil millones de palomas migratorias, esto ascendió a 210.000.000 L (55.000.000 galones estadounidenses) de comida al día. [52] La paloma podía regurgitar la comida de su cosecha cuando se disponía de comida más deseable. [41] Un estudio de 2018 encontró que el rango dietético de la paloma migratoria estaba restringido a ciertos tamaños de semillas, debido al tamaño de su abertura. Esto le habría impedido comer algunas de las semillas de árboles como los robles rojos, el roble negro y el castaño americano. Específicamente, el estudio encontró que entre el 13% y el 69% de las semillas de roble rojo eran demasiado grandes para que las palomas migratorias las tragaran, que solo una "pequeña proporción" de las semillas de robles negros y castañas americanas eran demasiado grandes para que las aves las consumieran. y que todas las semillas de roble blanco se clasificaron dentro de un rango comestible. También encontraron que las semillas se destruirían por completo durante la digestión, lo que, por lo tanto, obstaculizó la dispersión de las semillas de esta manera. En cambio, las palomas migratorias pueden haber esparcido semillas por regurgitación o después de morir. [68]

Reproducción editar

Además de encontrar sitios de descanso, las migraciones de la paloma migratoria se relacionaron con la búsqueda de lugares apropiados para que este ave de cría comunitaria anidara y criara a sus crías. No es seguro cuántas veces al año parece más probable que las aves se reproduzcan una vez, pero algunos relatos sugieren más. El período de anidación duró alrededor de cuatro a seis semanas. La bandada llegó a un lugar de anidación alrededor de marzo en latitudes del sur, y algún tiempo después en áreas más al norte. [22] [51] La paloma no tenía fidelidad al sitio, a menudo optaba por anidar en un lugar diferente cada año.[67] La ​​formación de una colonia de anidación no tuvo lugar necesariamente hasta varios meses después de que las palomas llegaran a sus zonas de reproducción, típicamente a finales de marzo, abril o mayo. [78]

Las colonias, que se conocían como "ciudades", eran inmensas, con un tamaño que oscilaba entre 49 ha (120 acres) y miles de hectáreas, y a menudo eran largas y estrechas (en forma de L), con algunas áreas intactas por motivos desconocidos. razones. Debido a la topografía, rara vez eran continuos. Dado que no se registraron datos precisos, no es posible dar más que estimaciones sobre el tamaño y la población de estas áreas de anidación, pero la mayoría de las cuentas mencionan colonias que contienen millones de aves. El área de anidación más grande jamás registrada fue en el centro de Wisconsin en 1871, se informó que cubría 2,200 km 2 (850 millas cuadradas), con un número estimado de aves que anidaban allí en alrededor de 136,000,000. Además de estas "ciudades", hubo informes regulares de bandadas mucho más pequeñas o incluso parejas individuales que establecieron un sitio de anidación. [22] [78] Las aves no parecen haberse formado como vastas colonias reproductoras en la periferia de su área de distribución. [34]

El cortejo tuvo lugar en la colonia de anidación. [50] A diferencia de otras palomas, el cortejo se realizaba en una rama o percha. El macho, con un movimiento de alas, hizo una llamada de "keck" mientras estaba cerca de una hembra. Luego, el macho se agarró con fuerza a la rama y agitó vigorosamente sus alas hacia arriba y hacia abajo. Cuando el macho estaba cerca de la hembra, se apretó contra ella en la percha con la cabeza en alto y apuntándola. [49] Si es receptiva, la hembra se apretó contra el macho. [50] Cuando estaban listos para aparearse, la pareja se acicalaba el uno al otro. Esto fue seguido por el pico de las aves, en el que la hembra insertaba su pico en el pico del macho y lo sujetaba, lo sacudía por un segundo y se separaba rápidamente mientras estaba de pie una al lado de la otra. El macho luego trepó sobre la espalda de la hembra y copuló, lo que fue seguido por un suave cloqueo y ocasionalmente más acicalamiento. [50] John James Audubon describió el cortejo de la paloma migratoria de la siguiente manera:

Allí acuden innumerables miríadas y se preparan para cumplir una de las grandes leyes de la naturaleza. En este período la nota de la paloma es un suave coo-coo-coo-coo mucho más corta que la de las especies domésticas. Las notas comunes se asemejan a los monosílabos kee-kee-kee-kee, siendo la primera la más fuerte, las otras disminuyendo gradualmente en poder. El macho asume un porte pomposo y sigue a la hembra, ya sea en el suelo o en las ramas, con la cola extendida y las alas caídas, que frota contra la parte sobre la que se mueve. El cuerpo está elevado, la garganta se hincha, los ojos brillan. Continúa con sus notas, y de vez en cuando se eleva sobre el ala, y vuela unos metros para acercarse a la fugitiva y tímida hembra. Al igual que la paloma doméstica y otras especies, se acarician con el pico, en cuyo acto, el pico de uno se introduce transversalmente al de la otra, y ambas partes vomitan alternativamente el contenido de su cosecha mediante esfuerzos repetidos. [48]

Después de observar aves cautivas, Wallace Craig descubrió que esta especie cargaba menos y se pavoneaba que otras palomas (ya que era incómodo en el suelo), y pensó que era probable que no se transfiriera comida durante su breve facturación (a diferencia de otras palomas), y por lo tanto, consideró que la descripción de Audubon se basaba parcialmente en la analogía con otras palomas, así como en la imaginación. [42] [49]

Los nidos se construyeron inmediatamente después de la formación de la pareja y tomó de dos a cuatro días construir este proceso altamente sincronizado dentro de una colonia. [78] La hembra eligió el sitio de anidación sentándose sobre él y moviendo sus alas. Luego, el macho seleccionó cuidadosamente los materiales de anidación, generalmente ramitas, y se los entregó a la hembra sobre su espalda. Luego, el macho fue en busca de más material para anidar mientras la hembra construía el nido debajo de ella. Los nidos se construyeron entre 2,0 y 20,1 m (6,6 y 65,9 pies) sobre el suelo, aunque típicamente por encima de 4,0 m (13,1 pies), y estaban hechos de 70 a 110 ramitas tejidas juntas para crear un cuenco suelto y poco profundo a través del cual el huevo podía pasar. ser visto fácilmente. Este cuenco se revestía típicamente con ramitas más finas. Los nidos tenían aproximadamente 150 mm (5,9 pulgadas) de ancho, 61 mm (2,4 pulgadas) de alto y 19 mm (0,75 pulgadas) de profundidad. Aunque el nido ha sido descrito como tosco y endeble en comparación con los de muchas otras aves, se pudieron encontrar restos de nidos en sitios donde la anidación había tenido lugar varios años antes. Casi todos los árboles capaces de sustentar nidos los tenían, a menudo más de 50 por árbol se registró una cicuta con 317 nidos. Los nidos se colocaron en ramas fuertes cerca de los troncos de los árboles. Algunos relatos afirman que el suelo debajo del área de anidación parecía como si hubiera sido barrido, debido a que todas las ramitas se recolectaron al mismo tiempo, pero esta área también estaría cubierta de estiércol. [22] [41] [79] Como ambos sexos se ocuparon del nido, las parejas fueron monógamas durante la duración del nido. [49]

Generalmente, los huevos se pusieron durante las dos primeras semanas de abril en todo el rango de distribución de la paloma. [78] Cada hembra puso su huevo inmediatamente o casi inmediatamente después de que se completó el nido, a veces la paloma se vio obligada a ponerlo en el suelo si el nido no estaba completo. [80] El tamaño normal de la nidada parece haber sido un solo huevo, pero existe cierta incertidumbre al respecto, ya que también se han reportado dos de los mismos nidos. [22] Ocasionalmente, una segunda hembra puso su huevo en el nido de otra hembra, lo que resultó en la presencia de dos huevos. [81] El huevo era blanco y de forma ovalada y tenía un tamaño medio de 40 por 34 mm (1,6 por 1,3 pulgadas). [79] Si el huevo se perdía, era posible que la paloma pusiera un huevo de reemplazo en una semana. [80] Se sabía que toda una colonia volvía a anidar después de que una tormenta de nieve los obligara a abandonar su colonia original. [67] Ambos padres incubaron el huevo durante 12 a 14 días, el macho lo incubó desde media mañana hasta media tarde y la hembra lo incubó durante el resto del tiempo. [22] [80]

Al salir del cascarón, el polluelo (o el pichón) estaba ciego y escasamente cubierto de pelos amarillos. [80] El polluelo se desarrolló rápidamente y en 14 días pesó tanto como sus padres. Durante este período de crianza ambos padres se ocuparon de la cría, con el macho asistiendo a la mitad del día y la hembra en otros momentos. Los polluelos fueron alimentados con leche de cultivo (una sustancia similar a la cuajada, producida en los cultivos de las aves parentales) exclusivamente durante los primeros días después de la eclosión. La comida para adultos se introdujo gradualmente después de tres a seis días. Después de 13 a 15 días, los padres alimentaron al polluelo por última vez y luego lo abandonaron, dejando el área de anidación. en masa. El polluelo suplicó en el nido durante uno o dos días, antes de trepar del nido y revolotear hasta el suelo, después de lo cual se movió, evitó obstáculos y suplicó comida a los adultos cercanos. Pasaron otros tres o cuatro días antes de que volara. [22] [81] El ciclo completo de anidación duró aproximadamente 30 días. [41] Se desconoce si las colonias re-anidaron después de una anidación exitosa. [67] La ​​paloma migratoria maduró sexualmente durante su primer año y se reprodujo en la primavera siguiente. [81]

Depredadores y parásitos Editar

Las colonias de anidación atrajeron a un gran número de depredadores, incluidos los visones americanos (Neovison vison), comadrejas de cola larga (Mustela frenata), Martas americanas (Martes americana) y mapaches (Procyon lotor) que se alimentaban de huevos y pichones, aves rapaces, como búhos, halcones y águilas que se alimentaban de pichones y adultos, y lobos (Canis lupus), zorros (Urocyon cinereoargenteus y Vulpes vulpes), gatos monteses (Lynx rufus), osos (Ursus sp.), y pumas (Puma concolor) que se alimentaba de adultos heridos y polluelos caídos. Halcones del género Accipiter y los halcones persiguieron y depredaron a las palomas en vuelo, que a su vez ejecutaron complejas maniobras aéreas para evitarlas Halcón de Cooper (Accipiter cooperii) fue conocido como el "gran halcón de las palomas" debido a sus éxitos, y estos halcones supuestamente siguieron a las palomas migratorias migratorias. [50] Si bien muchos depredadores se sintieron atraídos por las bandadas, las palomas individuales estaban protegidas en gran medida debido al gran tamaño de la bandada, y en general, la depredación podría infligir poco daño a la bandada. [50] A pesar del número de depredadores, las colonias de anidación eran tan grandes que se estimó que tenían una tasa de éxito del 90% si no se les molestaba. [67] Después de ser abandonados y dejar el nido, los juveniles muy gordos eran vulnerables a los depredadores hasta que podían volar. El gran número de juveniles en el suelo significó que solo un pequeño porcentaje de ellos murieron, la saciedad de los depredadores puede ser, por lo tanto, una de las razones de los hábitos extremadamente sociales y la cría comunitaria de la especie. [22] [30]

Se han registrado dos parásitos en palomas migratorias. Una especie de piojo phtilopterid, Columbicola extinctus, originalmente se pensaba que vivía solo de palomas migratorias y que se había convertido en coextinto con ellas. Esto se demostró inexacto en 1999 cuando C. extinctus fue redescubierto viviendo en palomas de cola de banda. [82] [83] Esto, y el hecho de que el piojo relacionado C. angustus se encuentra principalmente en cuclillas, lo que respalda aún más la relación entre estas palomas, ya que la filogenia de los piojos refleja ampliamente la de sus huéspedes. [17] Otro piojo, Campanulotes defectus, se pensó que era exclusivo de la paloma migratoria, pero ahora se cree que fue un caso de un espécimen contaminado, ya que se considera que la especie es la que aún existe. Campanulotes flavus de Australia. [83] No hay registro de que una paloma salvaje muera de una enfermedad o parásitos. [67]

Durante quince mil años o más antes de la llegada de los europeos a las Américas, las palomas migratorias y los nativos americanos coexistieron en los bosques de lo que más tarde se convertiría en la parte oriental de los Estados Unidos continentales. [84] [85] [86] Un estudio publicado en 2008 encontró que, durante la mayor parte del Holoceno, las prácticas de uso de la tierra de los nativos americanos influyeron en gran medida en la composición del bosque. El uso regular de fuego prescrito, el anillado de árboles no deseados y la plantación y cuidado de árboles favorecidos suprimieron las poblaciones de varias especies de árboles que no producían nueces, bellotas o frutos, al tiempo que aumentaron las poblaciones de numerosas especies de árboles que hizo. Además, la quema de la basura del suelo del bosque hizo que estos alimentos fueran más fáciles de encontrar, una vez que habían caído de los árboles. [87] Algunos han argumentado que tales prácticas de uso de la tierra de los nativos americanos aumentaron las poblaciones de varias especies animales, incluida la paloma migratoria, al aumentar la comida disponible para ellos, [88] [89] [90] mientras que en otros lugares se ha afirmado que, al cazar palomas migratorias y competir con ellas por algunos tipos de nueces y bellotas, los nativos americanos suprimieron el tamaño de su población. [91] La investigación genética puede arrojar algo de luz sobre esta cuestión. Un estudio de 2017 de ADN de palomas migratorias encontró que el tamaño de la población de palomas migratorias se había mantenido estable durante 20,000 años antes de su declive en el siglo XIX y su posterior extinción, mientras que un estudio de 2016 del ADN antiguo de nativos americanos encontró que la población de nativos americanos atravesó un período de rápida expansión, que se multiplicó por 60 y comenzó hace unos 13 a 16 mil años. Si ambos estudios son correctos, entonces un gran cambio en el tamaño de la población de nativos americanos no tuvo un impacto aparente en el tamaño de la población de palomas migratorias. Esto sugiere que el efecto neto de las actividades de los nativos americanos sobre el tamaño de la población de palomas migratorias fue neutral. [59] [92]

La paloma migratoria desempeñó un papel religioso para algunas tribus nativas americanas del norte. La gente Wyandot (o Huron) creía que cada doce años durante la Fiesta de los Muertos, las almas de los muertos se transformaban en palomas migratorias, que luego eran cazadas y devoradas. [93] Antes de cazar las palomas juveniles, la gente de Séneca hizo una ofrenda de wampum y broches a las palomas migratorias viejas que se colocaron en una pequeña tetera u otro recipiente junto a un fuego humeante. [93] La gente de Ho-Chunk consideraba que la paloma migratoria era el ave del jefe, ya que eran servidas cada vez que el jefe daba un banquete. [94] La gente de Séneca creía que una paloma blanca era el jefe de la colonia de palomas migratorias, y que un Consejo de Aves había decidido que las palomas debían entregar sus cuerpos al Séneca porque eran las únicas aves que anidaban en colonias. El Séneca desarrolló un baile de palomas como una forma de mostrar su gratitud. [94]

El explorador francés Jacques Cartier fue el primer europeo en informar sobre palomas migratorias, durante su viaje en 1534. [95] El ave fue posteriormente observada y notada por personajes históricos como Samuel de Champlain y Cotton Mather. La mayoría de los primeros relatos se basan en la gran cantidad de palomas, los cielos oscurecidos resultantes y la enorme cantidad de aves cazadas (según se informa, se vendieron 50,000 aves en un mercado de Boston en 1771). [55] Los primeros colonos pensaban que los grandes vuelos de palomas serían seguidos por la mala suerte o la enfermedad. Cuando las palomas pasaban el invierno fuera de su rango normal, algunos creían que tendrían "un verano y un otoño enfermizos". [96] En los siglos XVIII y XIX, se pensaba que varias partes de la paloma tenían propiedades medicinales. Se suponía que la sangre era buena para los trastornos oculares, el revestimiento del estómago en polvo se usaba para tratar la disentería y el estiércol se usaba para tratar una variedad de dolencias, incluidos dolores de cabeza, dolores de estómago y letargo. [97] Aunque no duraron tanto como las plumas de un ganso, las plumas de la paloma migratoria se usaban con frecuencia como ropa de cama. Las camas de plumas de paloma eran tan populares que durante un tiempo en Saint-Jérôme, Quebec, cada dote incluía una cama y almohadas hechas de plumas de paloma. En 1822, una familia del condado de Chautauqua, Nueva York, mató 4.000 palomas en un día únicamente con este propósito. [98]

La paloma migratoria apareció en los escritos de muchos de los primeros naturalistas importantes, así como en las ilustraciones que la acompañan. La ilustración de Mark Catesby de 1731, la primera representación publicada de este pájaro, es algo burda, según algunos comentaristas posteriores. La acuarela original en la que se basa el grabado fue comprada por la familia real británica en 1768, junto con el resto de acuarelas de Catesby. Los naturalistas Alexander Wilson y John James Audubon fueron testigos de las grandes migraciones de palomas de primera mano y publicaron relatos detallados en los que ambos intentaron deducir el número total de aves involucradas. La representación más famosa y a menudo reproducida de la paloma migratoria es la ilustración de Audubon (aguatinta coloreada a mano) en su libro. Los pájaros de américa, publicado entre 1827 y 1838. La imagen de Audubon ha sido elogiada por sus cualidades artísticas, pero criticada por sus supuestas inexactitudes científicas. Como señalaron Wallace Craig y RW Shufeldt (entre otros), las aves se muestran posadas y facturando una encima de la otra, mientras que en su lugar habrían hecho esto una al lado de la otra, el macho sería el que le pasaría la comida a la hembra, y el la cola del macho no se esparciría. Craig y Shufeldt, en cambio, citaron ilustraciones del artista estadounidense Louis Agassiz Fuertes y del artista japonés K. Hayashi como representaciones más precisas del pájaro. Las ilustraciones de la paloma migratoria a menudo se dibujaron después de pájaros disecados, y Charles R. Knight es el único artista "serio" que se sabe que ha extraído la especie de la vida. Lo hizo al menos en dos ocasiones: en 1903 dibujó un pájaro posiblemente en uno de los tres aviarios con aves supervivientes, y algún tiempo antes de 1914, dibujó a Martha, el último individuo, en el zoológico de Cincinnati. [48] ​​[55] [99] [100] [101] [42]

El pájaro ha sido escrito (incluso en poemas, canciones, [A] y ficción) e ilustrado por muchos escritores y artistas notables, y está representado en el arte hasta el día de hoy, por ejemplo, en la pintura de 2002 de Walton Ford. Rama que caey el mural de 2014 del ganador de la Medalla Nacional de las Artes, John A. Ruthven, en Cincinnati, que conmemora el centenario de la muerte de Martha. [99] El centenario de su extinción fue utilizado por el grupo de divulgación "Proyecto Paloma mensajera" para difundir la conciencia sobre la extinción inducida por el hombre y para reconocer su relevancia en el siglo XXI. Se ha sugerido que la paloma migratoria podría utilizarse como especie "insignia" para difundir la conciencia sobre otras aves norteamericanas amenazadas, pero menos conocidas. [106]

Caza Editar

La paloma migratoria fue una fuente importante de alimento para la gente de América del Norte. [107] Los nativos americanos comían palomas, y las tribus cercanas a las colonias de anidación a veces se mudaban para vivir más cerca de ellos y comían a los juveniles, matándolos por la noche con palos largos. [108] Muchos nativos americanos tuvieron cuidado de no molestar a las palomas adultas, y en su lugar se comieron solo a las jóvenes porque temían que los adultos pudieran abandonar sus áreas de anidación en algunas tribus, molestar a las palomas adultas se consideraba un crimen. [109] Lejos de los nidos, se utilizaron grandes redes para capturar palomas adultas, a veces hasta 800 a la vez. [110] Las palomas que vuelan bajo pueden morir arrojándoles palos o piedras. En un sitio de Oklahoma, las palomas que salían de su refugio todas las mañanas volaban lo suficientemente bajo como para que los Cherokee pudieran arrojar palos en medio de ellos, lo que provocó que las palomas líderes trataran de desviarse y en el proceso crearon un bloqueo que resultó en una gran masa de volando, golpea fácilmente a las palomas. [111] Entre las aves de caza, las palomas migratorias fueron superadas solo por el pavo salvaje (Meleagris gallopavo) en términos de importancia para los nativos americanos que viven en el sureste de los Estados Unidos. La grasa del ave se almacenaba, a menudo en grandes cantidades, y se usaba como mantequilla. La evidencia arqueológica apoya la idea de que los nativos americanos se comían las palomas con frecuencia antes de la colonización. [112]

El que puede ser el relato más antiguo de los europeos cazando palomas migratorias se remonta a enero de 1565, cuando el explorador francés René Laudonnière escribió sobre la muerte de cerca de 10.000 de ellas alrededor de Fort Caroline en cuestión de semanas:

Nos llegó un maná de palomas torcaces en tan gran número, que durante un lapso de aproximadamente siete semanas, cada día matábamos a más de doscientas con arcabuces en los bosques alrededor de nuestro fuerte. [113] [114]

Esto equivalía a aproximadamente una paloma migratoria por día por cada persona en el fuerte. [115] Después de la colonización europea, la paloma migratoria fue cazada de manera más intensiva y con métodos más sofisticados que los métodos más sostenibles practicados por los nativos. [30] Sin embargo, también se ha sugerido que la especie era rara antes de 1492, y que el aumento posterior en su número puede deberse a la disminución de la población de nativos americanos (que, además de cazar las aves, competía con ellas para mástil) causado por la inmigración europea, y el alimento suplementario (cultivos agrícolas) que los inmigrantes importaron [116] (una teoría para la cual Joel Greenberg ofreció una refutación detallada en su libro, Un río emplumado a través del cielo). [84] La paloma migratoria era de particular valor en la frontera, y algunos asentamientos contaban con su carne para mantener a su población. [117] [118] El sabor de la carne de las palomas migratorias variaba según cómo se prepararan. En general, se pensó que los juveniles tenían mejor sabor, seguidos de las aves engordadas en cautiverio y las aves capturadas en septiembre y octubre. Era una práctica común engordar a las palomas atrapadas antes de comerlas o almacenar sus cuerpos para el invierno. [107] Las palomas muertas se almacenaban comúnmente salando o encurtiendo los cuerpos en otras ocasiones, solo se conservaban las pechugas de las palomas, en cuyo caso normalmente se fumaban. A principios del siglo XIX, los cazadores comerciales comenzaron a pescar y disparar a las aves para venderlas como alimento en los mercados de la ciudad, e incluso como forraje para cerdos. Una vez que la carne de paloma se hizo popular, la caza comercial comenzó a una escala prodigiosa. [118] [119]

A las palomas pasajeras se les disparaba con tanta facilidad que muchos no las consideraban un ave de caza, ya que un cazador aficionado podría derribar fácilmente seis con un disparo de escopeta, un disparo particularmente bueno con ambos cañones de una escopeta en un gallinero podría matar 61 pájaros. [120] [121] A las aves se les disparaba con frecuencia en vuelo durante la migración o inmediatamente después, cuando comúnmente se posaban en árboles muertos y expuestos. [120] Los cazadores solo tenían que disparar hacia el cielo sin apuntar, y muchas palomas serían derribadas. [30] Las palomas resultaron difíciles de disparar de frente, por lo que los cazadores normalmente esperaban a que las bandadas pasaran por encima antes de dispararles. A veces se cavaban trincheras y se llenaban de grano para que un cazador pudiera disparar a las palomas a lo largo de esta trinchera. [122] Los cazadores superaban en gran medida a los tramperos, y la caza de palomas migratorias era un deporte popular entre los niños pequeños. [123] En 1871, un solo vendedor de municiones proporcionó tres toneladas de pólvora y 16 toneladas (32.000 libras) de perdigones durante un anidamiento. En la segunda mitad del siglo XIX, se capturaron miles de palomas migratorias para su uso en la industria del tiro deportivo. Las palomas se utilizaron como objetivos vivos en los torneos de tiro, como el "tiro con trampa", la liberación controlada de aves de trampas especiales. Las competiciones también podrían consistir en personas que se coloquen regularmente espaciadas mientras intentan derribar tantas aves como sea posible en una bandada que pasa. [30] [124] La paloma se consideró tan numerosa que hubo que matar a 30.000 aves para reclamar el premio en una competencia. [41]

Había una amplia variedad de otros métodos utilizados para capturar y matar palomas migratorias. Las redes se levantaron para permitir la entrada de palomas migratorias, luego se cerraron soltando el palo que sostenía la abertura, atrapando veinte o más palomas adentro. [125] Las redes de túnel también se utilizaron con gran efecto, y una red particularmente grande era capaz de atrapar 3.500 palomas a la vez. [126] Estas redes fueron utilizadas por muchos agricultores en su propia propiedad, así como por tramperos profesionales. [127] Se colocaba comida en el suelo cerca de las redes para atraer a las palomas. Se ataron a un taburete señuelos o "palomas fecales" (a veces cegadas por tener los párpados cosidos). Cuando pasaba una bandada de palomas, se tiraba de una cuerda que hacía que la paloma taburete revoloteara hacia el suelo, haciendo que pareciera que había encontrado comida, y la bandada sería atraída hacia la trampa. [30] [128] [129] La sal también se usaba con frecuencia como cebo, y muchos cazadores se instalaban cerca de los manantiales de sal. [130] Al menos un trampero usó grano empapado en alcohol como cebo para intoxicar a las aves y hacerlas más fáciles de matar. [111] Otro método de captura fue cazar en una colonia de anidación, particularmente durante el período de unos pocos días después de que las palomas adultas abandonaran a sus polluelos, pero antes de que los polluelos pudieran volar. Algunos cazadores usaban palos para sacar a los polluelos del nido, mientras que otros disparaban al fondo de un nido con una flecha roma para desalojar a la paloma. Otros cortan un árbol de anidación de tal manera que cuando cae, también golpea un segundo árbol de anidación y desaloja a las palomas dentro. [131] En un caso, se cortaron rápidamente 6 km 2 (1.500 acres) de árboles grandes para obtener aves, y esos métodos eran comunes. [30] Un método severo era prender fuego a la base de un árbol anidado con palomas de las que los adultos huían y los juveniles caían al suelo. [132] [133] A veces se quemaba azufre debajo del árbol de anidación para sofocar a los pájaros, que caían del árbol en un estado debilitado. [134]

A mediados del siglo XIX, los ferrocarriles habían abierto nuevas oportunidades para los cazadores de palomas. Si bien anteriormente había resultado demasiado difícil enviar masas de palomas a las ciudades del este, el acceso proporcionado por el ferrocarril permitió que la caza de palomas se comercializara. [119] En la década de 1860 se introdujo un extenso sistema de telégrafo, que mejoró la comunicación en los Estados Unidos, facilitando la difusión de información sobre el paradero de las bandadas de palomas. [124] Después de abrirse a los ferrocarriles, se estima que la ciudad de Plattsburgh, Nueva York, envió 1,8 millones de palomas a ciudades más grandes solo en 1851 a un precio de 31 a 56 centavos la docena. A finales del siglo XIX, el comercio de palomas migratorias se había comercializado. Las grandes casas de la comisión empleaban cazadores (conocidos como "palomas") para seguir las bandadas de palomas durante todo el año. [135] Se informa que un solo cazador envió tres millones de aves a las ciudades del este durante su carrera. [136] En 1874, al menos 600 personas fueron empleadas como cazadores de palomas, un número que aumentó a 1200 en 1881. Las palomas fueron capturadas en tal número que en 1876, los envíos de palomas muertas no pudieron recuperar los costos de los barriles y el hielo. necesitaba enviarlos. [137] El precio de un barril lleno de palomas cayó por debajo de los cincuenta centavos, debido al exceso de existencias de los mercados. En cambio, las palomas pasajeras se mantuvieron vivas para que su carne estuviera fresca cuando se mataran las aves y se vendiera una vez que su valor de mercado había aumentado nuevamente. Miles de aves se mantuvieron en grandes corrales, aunque las malas condiciones llevaron a muchas a morir por falta de comida y agua, y por inquietarse (roer), muchas se pudrieron antes de poder venderlas. [55]

La caza de palomas migratorias se documentó y describió en periódicos contemporáneos, en los que se presentaron varios métodos y usos de captura. La más reproducida de estas ilustraciones se tituló "Deportes de invierno en el norte de Luisiana: disparar palomas salvajes", y se publicó en 1875. Las palomas migratorias también se consideraban plagas agrícolas, ya que las bandadas de alimentación podían destruir cultivos enteros. El ave fue descrita como un "flagelo perfecto" por algunas comunidades agrícolas, y los cazadores fueron empleados para "hacer la guerra" en las aves para ahorrar grano, como se muestra en otra ilustración de un periódico de 1867 titulada "Disparando palomas salvajes en Iowa". [124] Al comparar estas "plagas" con el bisonte de las Grandes Llanuras, el recurso valioso que se necesitaba no era la especie de animales sino la agricultura que consumía dicho animal. Los cultivos que se comían se consideraban calorías, proteínas y nutrientes comercializables, todos cultivados para las especies equivocadas. [138] [139]

Rechazo e intentos de conservación Editar

La noción de que la especie podría ser llevada a la extinción era ajena a los primeros colonos, porque el número de aves no parecía disminuir y también porque el concepto de extinción aún no se había definido. El ave parece haber sido empujada lentamente hacia el oeste después de la llegada de los europeos, escaseando o desapareciendo en el este, aunque todavía había millones de aves en la década de 1850. La población debe haber estado disminuyendo en número durante muchos años, aunque esto pasó desapercibido debido a la aparente gran cantidad de aves, que nubló su declive. [55] En 1856, Bénédict Henry Révoil pudo haber sido uno de los primeros escritores en expresar su preocupación por el destino de la paloma migratoria, después de presenciar una cacería en 1847:

Todo lleva a creer que las palomas, que no pueden soportar el aislamiento y se ven obligadas a huir o cambiar su forma de vida según el ritmo al que se pobla América del Norte por la afluencia europea, simplemente terminarán desapareciendo de este continente, y , si el mundo no acaba con esto antes de un siglo, apostaré. que el aficionado a la ornitología no encontrará más palomas salvajes, excepto las de los Museos de Historia Natural. [55]

En la década de 1870, la disminución de aves fue notable, especialmente después de las últimas anidaciones a gran escala y las posteriores matanzas de millones de aves en 1874 y 1878. Para entonces, las grandes anidaciones solo tenían lugar en el norte, alrededor de los Grandes Lagos. La última gran anidación fue en Petoskey, Michigan, en 1878 (después de una en Pensilvania unos días antes), donde 50.000 aves murieron cada día durante casi cinco meses. Los adultos sobrevivientes intentaron una segunda anidación en nuevos sitios, pero fueron asesinados por cazadores profesionales antes de que tuvieran la oportunidad de criar a sus crías. Se informa de nidos dispersos en la década de 1880, pero las aves ahora eran cautelosas y, por lo general, abandonaban sus nidos si eran perseguidas. [14] [36] [55]

Para el momento de estos últimos anidamientos, ya se habían promulgado leyes para proteger a la paloma migratoria, pero resultaron ineficaces, ya que no estaban claramente formuladas y eran difíciles de hacer cumplir. H. B. Roney, que había presenciado la matanza de Petoskey, dirigió campañas para proteger a la paloma, pero encontró resistencia y acusaciones de que estaba exagerando la gravedad de la situación. Pocos delincuentes fueron procesados, principalmente algunos tramperos pobres, pero las grandes empresas no se vieron afectadas. [55] En 1857, se presentó un proyecto de ley a la Legislatura del estado de Ohio que buscaba protección para la paloma migratoria, sin embargo, un Comité Selecto del Senado presentó un informe que decía que el ave no necesitaba protección, que era "maravillosamente prolífica" y descartando la sugerencia de que la especie podría ser destruida. [140] Las protestas públicas contra el tiro con trampas estallaron en la década de 1870, ya que las aves fueron maltratadas antes y después de tales concursos. Los conservacionistas fueron ineficaces para detener la matanza. Se aprobó un proyecto de ley en la legislatura de Michigan que declara ilegal la captura de palomas con redes dentro de los 3 km (1,9 millas) de un área de anidación. En 1897, se presentó un proyecto de ley en la legislatura de Michigan que pedía una temporada de veda de 10 años para las palomas migratorias. Se aprobaron medidas legales similares y luego se ignoraron en Pensilvania. Los gestos resultaron inútiles y, a mediados de la década de 1890, la paloma migratoria había desaparecido casi por completo y probablemente se extinguió como ave reproductora en la naturaleza. [124] [136] Se sabe que existían pequeñas bandadas en este punto, ya que todavía se vendían grandes cantidades de aves en los mercados. A partir de entonces, solo se informaron grupos pequeños o aves individuales, muchas de las cuales fueron disparadas al verlas. [55]

Últimos supervivientes Editar

El último nido y huevo registrados en la naturaleza se recolectaron en 1895 cerca de Minneapolis. El último individuo salvaje en Luisiana fue descubierto entre una bandada de palomas de luto en 1896 y posteriormente fusilado. Se cree que muchos avistamientos tardíos son falsos o se deben a la confusión con las palomas de luto. [55] El último registro completamente autenticado de una paloma migratoria salvaje fue cerca de Oakford, Illinois, el 12 de marzo de 1901, cuando un pájaro macho fue asesinado, disecado y colocado en la Universidad Millikin en Decatur, Illinois, donde permanece hoy. Esto no se descubrió hasta 2014, cuando el escritor Joel Greenberg se enteró de la fecha del disparo del pájaro mientras investigaba para su libro. Un río emplumado al otro lado del cielo. Greenberg también señaló un registro de un macho baleado cerca de Laurel, Indiana, el 3 de abril de 1902, que fue disecado pero luego destruido. [141]

Durante muchos años, se pensó que la última paloma migratoria salvaje confirmada había recibido un disparo cerca de Sargents, condado de Pike, Ohio, el 24 de marzo de 1900, cuando un niño llamado Press Clay Southworth mató a una hembra con una pistola de aire comprimido. [36] [142] El niño no había reconocido al ave como una paloma migratoria, pero sus padres la identificaron y la enviaron a un taxidermista. El espécimen, apodado "Botones" debido a los botones usados ​​en lugar de los ojos de vidrio, fue donado a la Sociedad Histórica de Ohio por la familia en 1915. La confiabilidad de los relatos después de las aves de Ohio, Illinois e Indiana están en duda. El presidente estadounidense Theodore Roosevelt afirmó haber visto un pájaro en Michigan en 1907. [55] El ornitólogo Alexander Wetmore afirmó que vio a una pareja volando cerca de Independence, Kansas, en abril de 1905. [143] [144] En 1910, los ornitólogos estadounidenses ' Union ofreció una recompensa de $ 3,000 por descubrir un nido, el equivalente a $ 76,990 en 2015. [145] [146]

La mayoría de las palomas migratorias cautivas se mantuvieron con fines de explotación, pero algunas se alojaron en zoológicos y aviarios. Solo Audubon afirmó haber traído 350 aves a Inglaterra en 1830, distribuyéndolas entre varios nobles, y también se sabe que la especie se mantuvo en el zoológico de Londres. Al ser aves comunes, atrajeron poco interés, hasta que la especie se volvió rara en la década de 1890. A principios del siglo XX, las últimas palomas migratorias cautivas conocidas se dividieron en tres grupos: uno en Milwaukee, uno en Chicago y otro en Cincinnati. Hay afirmaciones de que algunas personas más se mantuvieron en varios lugares, pero estas cuentas no se consideran confiables en la actualidad. El grupo de Milwaukee fue mantenido por David Whittaker, quien comenzó su colección en 1888, y poseyó quince pájaros algunos años más tarde, todos descendientes de una sola pareja. [14] [147]

El grupo de Chicago fue mantenido por Charles Otis Whitman, cuya colección comenzó con palomas migratorias compradas a Whittaker a partir de 1896. Tenía interés en estudiar palomas y mantuvo sus palomas migratorias con otras especies de palomas. Whitman traía sus palomas con él desde Chicago a Massachusetts en vagón cada verano. Para 1897, Whitman había comprado todas las aves de Whittaker, y al alcanzar un máximo de 19 individuos, le devolvió siete a Whittaker en 1898. Alrededor de este tiempo, se tomaron una serie de fotografías de estas aves, 24 de las fotos sobreviven. Algunas de estas imágenes se han reproducido en varios medios, copias de las cuales se conservan ahora en la Sociedad Histórica de Wisconsin. No está claro exactamente dónde, cuándo y por quién se tomaron estas fotos, pero algunas parecen haber sido tomadas en Chicago en 1896, otras en Massachusetts en 1898, este último por un J. G. Hubbard. En 1902, Whitman poseía dieciséis pájaros. Sus palomas pusieron muchos huevos, pero pocos eclosionaron y muchas crías murieron. Se publicó una investigación en un periódico que solicitaba "sangre fresca" para el rebaño que ahora había dejado de reproducirse. En 1907, tenía dos palomas migratorias hembras que murieron ese invierno, y se quedó con dos híbridos machos infértiles, cuyo destino posterior se desconoce. En ese momento, solo cuatro (todos machos) de las aves que Whitman había regresado a Whittaker estaban vivos, y estos murieron entre noviembre de 1908 y febrero de 1909. [147] [148]

El zoológico de Cincinnati, uno de los zoológicos más antiguos de los Estados Unidos, mantuvo palomas migratorias desde su inicio en 1875. El zoológico mantuvo a más de veinte individuos, en una jaula de diez por doce pies. [147] Las palomas pasajeras no parecen haber sido mantenidas en el zoológico debido a su rareza, pero para permitir a los visitantes observar más de cerca una especie nativa. [149] Reconociendo el declive de las poblaciones silvestres, Whitman y el zoológico de Cincinnati se esforzaron constantemente por criar las aves supervivientes, incluidos los intentos de hacer que una paloma de roca adopte huevos de paloma migratoria. [150] En 1902, Whitman entregó una paloma migratoria al zoológico, posiblemente el individuo más tarde conocido como Martha, que se convertiría en el último miembro vivo de la especie. Otras fuentes argumentan que Martha nació en el zoológico de Cincinnati, había vivido allí durante 25 años y era descendiente de tres pares de palomas migratorias compradas por el zoológico en 1877. Se cree que este individuo se llamaba Martha porque su último compañero de jaula fue llamado George, honrando así a George Washington y su esposa Martha, aunque también se ha afirmado que fue nombrada en honor a la madre de los amigos de un cuidador del zoológico. [147] [151]

En 1909, Martha y sus dos compañeros masculinos en el zoológico de Cincinnati se convirtieron en las únicas palomas migratorias supervivientes conocidas. Uno de estos machos murió alrededor de abril de ese año, seguido por George, el macho restante, el 10 de julio de 1910. [149] Se desconoce si se conservaron los restos de George. Martha pronto se convirtió en una celebridad debido a su condición de endling, y las ofertas de una recompensa de $ 1,000 por encontrar una pareja para ella atrajeron a más visitantes a verla. Durante sus últimos cuatro años en soledad (su jaula medía 5,4 por 6 m (18 por 20 pies)), Martha se volvió cada vez más lenta y los visitantes más inmóviles le arrojaban arena para hacerla moverse, y su jaula fue acordonada en respuesta. [147] [152] Martha murió de vejez el 1 de septiembre de 1914 y fue encontrada sin vida en el piso de su jaula. [39] [153] Se afirmó que murió a la 1 de la tarde, pero otras fuentes sugieren que murió unas horas después. [147] Dependiendo de la fuente, Martha tenía entre 17 y 29 años en el momento de su muerte, aunque 29 es la cifra generalmente aceptada. [154] En ese momento, se sugirió que Martha podría haber muerto de un ataque de apoplejía, ya que había sufrido uno unas semanas antes de morir. [155] Su cuerpo fue congelado en un bloque de hielo y enviado al Instituto Smithsonian en Washington, donde fue desollado, disecado, fotografiado y montado. [39] [132] Como estaba mudando cuando murió, resultó difícil rellenar, y previamente se le añadieron plumas a la piel. Martha estuvo en exhibición durante muchos años, pero después de un período en las bóvedas del museo, fue puesta nuevamente en exhibición en el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian en 2015. [147] Una estatua conmemorativa de Martha se encuentra en los terrenos del zoológico de Cincinnati. , frente al "Passenger Pigeon Memorial Hut", anteriormente el aviario donde vivía Martha, ahora un Monumento Histórico Nacional. Por cierto, el último ejemplar del extinto periquito de Carolina, llamado "Incus", murió en la jaula de Martha en 1918, los restos disecados de ese pájaro se exhiben en el "Memorial Hut". [36] [156]

Causas de extinción Editar

Las principales razones de la extinción de la paloma migratoria fueron la escala masiva de caza, la rápida pérdida de hábitat y el estilo de vida extremadamente social del ave, que la hizo altamente vulnerable a los factores anteriores. La deforestación fue impulsada por la necesidad de liberar tierras para la agricultura y las ciudades en expansión, pero también debido a la demanda de madera y combustible. Aproximadamente 728.000 km 2 (180 millones de acres) se limpiaron para la agricultura entre 1850 y 1910. Aunque todavía hay grandes áreas boscosas en el este de América del Norte, que albergan una variedad de vida silvestre, no fue suficiente para mantener la gran cantidad de palomas migratorias necesarias. para sostener a la población. Por el contrario, poblaciones muy pequeñas de aves casi extintas, como el kakapo (Strigops habroptilus) y el takahe (Porphyrio hochstetteri), han sido suficientes para mantener esas especies existentes hasta el presente. Los efectos combinados de la caza intensa y la deforestación se han denominado "Blitzkrieg" contra la paloma migratoria, y se ha etiquetado como una de las extinciones inducidas por humanos más grandes y más absurdas de la historia. [30] [56] [124] A medida que las bandadas disminuyeron en tamaño, la población de palomas migratorias disminuyó por debajo del umbral necesario para propagar la especie, [157] un ejemplo del efecto Allee. [158]

El estudio genético de 2014 que encontró fluctuaciones naturales en el número de la población antes de la llegada humana también concluyó que la especie se recuperaba rutinariamente de los niveles bajos de la población, y sugirió que uno de estos mínimos pudo haber coincidido con la explotación intensificada por los humanos en el siglo XIX, una combinación lo que habría llevado a la rápida extinción de la especie. Un escenario similar también puede explicar la rápida extinción de la langosta de las Montañas Rocosas (Melanoplus spretus) durante el mismo período. [56] También se ha sugerido que después de que la población se redujo, sería más difícil para algunas aves solitarias o pocas localizar áreas de alimentación adecuadas. [14] Además de las aves muertas o expulsadas por la caza durante las temporadas de reproducción, muchos polluelos también quedaron huérfanos antes de poder valerse por sí mismos. En ocasiones, se han sugerido otros factores contribuyentes menos convincentes, incluidos ahogamientos masivos, enfermedad de Newcastle y migraciones a áreas fuera de su área de distribución original. [2] [30]

La extinción de la paloma migratoria despertó el interés público en el movimiento conservacionista y resultó en nuevas leyes y prácticas que evitaron la extinción de muchas otras especies.[36] La rápida disminución de la paloma migratoria ha influido en los métodos de evaluación posteriores del riesgo de extinción de las poblaciones de animales en peligro de extinción. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ha utilizado la paloma migratoria como ejemplo en los casos en que una especie fue declarada "en riesgo" de extinción a pesar de que la población es alta. [139]

El naturalista Aldo Leopold rindió homenaje a la especie desaparecida en la dedicación de un monumento realizado por la Sociedad de Ornitología de Wisconsin en el Parque Estatal Wyalusing, Wisconsin, que había sido uno de los sitios de descanso social de la especie. [159] Hablando el 11 de mayo de 1947, Leopold comentó:

Aún viven hombres que, en su juventud, recuerdan a las palomas. Aún viven árboles que, en su juventud, fueron sacudidos por un viento vivo. Pero dentro de una década, solo los robles más viejos lo recordarán, y por fin solo lo sabrán las colinas. [160]

Posible recreación de la especie Editar

En la actualidad, existen más de 1.532 pieles de paloma migratoria (junto con 16 esqueletos), repartidas en muchas instituciones de todo el mundo. [34] [35] Se ha sugerido que la paloma migratoria debería ser revivida cuando la tecnología disponible lo permita (un concepto que se ha denominado "extinción"), utilizando material genético de tales especímenes. En 2003, la cabra montés pirenaica (Capra pyrenaica pyrenaica, una subespecie de la cabra montés) fue el primer animal extinto en ser clonado de nuevo a la vida; el clon vivió solo siete minutos antes de morir de defectos pulmonares. [161] [162] Un obstáculo para la clonación de la paloma migratoria es el hecho de que el ADN de las muestras de museo se ha contaminado y fragmentado debido a la exposición al calor y al oxígeno. El genetista estadounidense George M. Church ha propuesto que el genoma de la paloma migratoria se puede reconstruir juntando fragmentos de ADN de diferentes especímenes. El siguiente paso sería empalmar estos genes en las células madre de las palomas de roca (o palomas de cola de banda), que luego se transformarían en óvulos y espermatozoides, y se colocarían en los huevos de las palomas de roca, lo que daría como resultado que las palomas de roca llevaran pasajeros. esperma y huevos de paloma. La descendencia de estos tendría rasgos de paloma migratoria y se criaría aún más para favorecer las características únicas de las especies extintas. [161] [163] [164]

La idea general de recrear especies extintas ha sido criticada, ya que los grandes fondos necesarios podrían gastarse en la conservación de especies y hábitats actualmente amenazados, y porque los esfuerzos de conservación podrían considerarse menos urgentes. En el caso de la paloma migratoria, dado que era muy social, es poco probable que se puedan crear suficientes aves para que la reanimación sea exitosa, y no está claro si queda suficiente hábitat apropiado para su reintroducción. Además, las palomas parentales que criarían las palomas migratorias clonadas pertenecerían a una especie diferente, con una forma diferente de criar a las crías. [161] [163]

Notas Editar

  1. ^John Herald, un cantante de bluegrass, escribió una canción dedicada a la extinción de la especie y Martha, el final de la especie, que tituló "Martha (Última de las palomas pasajeras)". [102] [103] En relación con el centenario de la muerte de Martha, la canción fue citada como evidencia de su estatura icónica, un símbolo de la matanza desenfrenada de estas palomas y la extinción de la especie causada por los humanos. [104] [105]

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