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1.4.19.3: Introducción al cambio climático - Biología

1.4.19.3: Introducción al cambio climático - Biología



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Qué aprenderá a hacer: identificar evidencia del cambio climático

Todos los biomas se ven afectados universalmente por las condiciones globales, como el clima, que, en última instancia, dan forma al entorno de cada bioma. El cambio climático global es el término utilizado para describir los patrones climáticos globales alterados, incluido un aumento mundial de la temperatura, debido en gran parte al aumento de los niveles de dióxido de carbono atmosférico.


1.4.19.3: Introducción al cambio climático - Biología

La Cuarta Evaluación Nacional del Clima, publicada en 2018, advirtió que si no frenamos las emisiones de gases de efecto invernadero y comenzamos a adaptarnos, el cambio climático podría perturbar seriamente la economía de Estados Unidos. Las temperaturas más cálidas, el aumento del nivel del mar y el clima extremo dañarán la propiedad y la infraestructura crítica, afectarán la salud humana y la productividad y afectarán negativamente a sectores como la agricultura, la silvicultura, la pesca y el turismo. La demanda de energía aumentará a medida que la generación de energía se vuelva menos confiable y el suministro de agua se verá afectado. Los daños a otros países de todo el mundo también afectarán a las empresas estadounidenses a través de la interrupción del comercio y las cadenas de suministro.

Un informe reciente examinó cómo el cambio climático podría afectar a 22 sectores diferentes de la economía bajo dos escenarios diferentes: si las temperaturas globales subieran 2.8 ° C desde los niveles preindustriales para 2100, y si aumentaran en 4.5 ° C. Si prevalece el escenario de temperaturas más altas, los impactos del cambio climático en estos 22 sectores podrían costar US $ 520 mil millones cada año. Si podemos mantenernos en 2.8 ° C, costaría $ 224 mil millones menos. En cualquier caso, Estados Unidos sufrirá grandes pérdidas económicas debido al cambio climático, solo superado por India, según otro estudio.

Ya estamos viendo los impactos económicos del clima cambiante. Según Morgan Stanley, los desastres climáticos le han costado a América del Norte $ 415 mil millones en los últimos tres años, gran parte de eso debido a incendios forestales y huracanes.

Inundaciones en el sureste de Texas por el huracán Harvey. Foto: Penn State

En 2017, las pérdidas estimadas en Texas por el huracán Harvey fueron de $ 125 mil millones El huracán Sandy causó alrededor de $ 71 mil millones en daños en 2012. Y aunque aún no es posible vincular directamente el cambio climático con los huracanes, se sabe que las temperaturas más cálidas y los niveles del mar más altos aumentan su intensidad y destructividad.

"Los avances científicos también nos brindan información espacial más detallada para decir qué activos y operaciones están en peligro con el cambio climático; por ejemplo, digamos cuántos edificios se inundarán debido al aumento del nivel del mar", dijo el climatólogo Radley Horton, profesor de investigación asociado en el Observatorio Terrestre Lamont-Doherty. Pero los impactos económicos indirectos pueden sentirse mucho antes de un desastre real.

Inundaciones de marea alta en día soleado en Miami
Foto: B137

"Por ejemplo, no se trata solo de si un edificio está bajo el agua o no", dijo. “¿Qué es importante son las cosas más difíciles de definir como, por ejemplo, cuándo cambia la percepción del riesgo social? Puede ser que los edificios pierdan su valor antes de que llegue el agua, una vez que la gente se da cuenta de que finalmente el agua llegará. Necesitamos un pensamiento más profundo sobre la interconexión entre los sistemas físicos y sociales ".

Estas son algunas de las muchas formas en que el cambio climático probablemente afectará nuestra economía, tanto directa como indirectamente.

Agricultura

El sector más vulnerable al riesgo climático es la agricultura.

El economista ambiental Geoffrey Heal, profesor de la Escuela de Negocios de Columbia, explicó que aunque la agricultura constituye una parte bastante pequeña de la economía total de Estados Unidos, “localmente, estos efectos podrían ser grandes. Hay alrededor de una docena de estados en el Medio Oeste que dependen mucho de la agricultura y podrían sufrir un gran impacto ”.

Ya lo han hecho. Los eventos de lluvia extrema han aumentado un 37 por ciento en el Medio Oeste desde la década de 1950, y este año, la región ha experimentado cantidades de lluvia y deshielo por encima de lo normal que han causado inundaciones históricas.

Muchos campos han sido arrasados ​​y el ganado se ha ahogado. Solo Nebraska perdió $ 440 millones en ganado, y hasta marzo, Iowa había sufrido $ 1.6 mil millones en pérdidas.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) espera que los próximos meses traigan aún más inundaciones, lo que podría afectar nuestro suministro de alimentos. Hasta la fecha, los agricultores solo han plantado el 67 por ciento de su cosecha de maíz en comparación con junio pasado, cuando habían plantado el 96 por ciento. Esta pérdida de rendimiento podría hacer que los precios de los alimentos para animales y el etanol suban, y potencialmente perturbar los mercados nacionales y extranjeros. Como resultado de los impactos del cambio climático, se proyecta que el Medio Oeste perderá hasta el 25 por ciento de su rendimiento actual de maíz y soja para 2050.

Además de las inundaciones, el aumento del calor y la sequía probablemente reducirán el rendimiento de los cultivos. Según un informe de la Academia Nacional de Ciencias de 2011, por cada grado Celsius que aumenta el termostato global, habrá una disminución del 5 al 15 por ciento en la producción general de cultivos. Muchos cultivos básicos como el maíz, la soja, el trigo, el arroz, el algodón y la avena no crecen muy por encima de ciertos umbrales de temperatura. Además, los cultivos se verán afectados por una menor disponibilidad de agua y aguas subterráneas, aumento de plagas y malezas y riesgo de incendio. Y a medida que los agricultores luchan por mantenerse a flote encontrando formas de adaptarse a las condiciones cambiantes, es probable que los precios aumenten y se transmitan a los consumidores.

Infraestructura

Gran parte de la infraestructura crítica de nuestra sociedad está en riesgo de inundaciones. “El aumento del nivel del mar podría potencialmente causar una pérdida de valor de los activos en billones de dólares, probablemente entre dos y cinco billones de dólares, para fines de siglo”, dijo Heal. “Eso es pérdida por daños a las viviendas, daños a los aeropuertos en las costas, daños a los muelles, la línea ferroviaria que corre hacia arriba y hacia abajo de la costa este, todo lo cual está a unos pocos pies del nivel del mar, daños a la I-95 que también corre a lo largo de la costa. Y eso es solo la costa este. Si se adopta una perspectiva global, esto se repite en todo el mundo ". Es probable que gran parte de esta infraestructura deba ser reparada o reemplazada.

Las bases militares también son vulnerables. Según un informe de 2016 publicado por el instituto de políticas del Centro para el Clima y la Seguridad, el aumento del nivel del mar podría inundar partes de las bases militares a lo largo de las costas este y del Golfo hasta tres meses al año en 2050. Las instalaciones militares interiores cerca de los ríos también están vulnerables, porque pueden desbordarse con fuertes precipitaciones, que se espera que se vuelvan más comunes a medida que la atmósfera se calienta. El clima extremo requerirá más mantenimiento y reparación de pistas y carreteras, infraestructura y equipo.

Además, nuestros sistemas de comunicación se verán afectados. Un estudio de 2018 encontró que más de 4,000 millas de cable de fibra óptica, así como centros de datos, intercambios de tráfico y puntos de terminación, el elemento vital de la red de información global, están en riesgo por el aumento del nivel del mar. Según las proyecciones de aumento del nivel del mar de la NOAA, esta infraestructura podría estar bajo el agua para 2033 porque la mayor parte está enterrada a lo largo de carreteras y costas. Cuando se construyó hace 25 años, el cambio climático no era una preocupación, por lo que si bien los cables son resistentes al agua, no son impermeables. Nueva York, Miami y Seattle y los grandes proveedores de servicios como CenturyLink, Intelliquent y AT & ampT son los que corren mayor riesgo. Las amenazas a la infraestructura de Internet podrían tener enormes implicaciones para las empresas de EE. UU.

Productividad y salud humana

Si las temperaturas suben 4.5 ° C para 2090, 9.300 personas más morirán en las ciudades estadounidenses debido al aumento de calor. Se proyecta que las pérdidas anuales asociadas con las muertes relacionadas con temperaturas extremas sean de $ 140 mil millones.

los Aedes aegypti puede propagar el dengue, el zika y otras enfermedades. Foto: USDA

El aumento del calor y las precipitaciones también aumentará el riesgo de enfermedades y alergias transmitidas por el agua y los alimentos, y estimulará la proliferación de insectos que propagan enfermedades como el Zika, el Nilo Occidental, el dengue y la enfermedad de Lyme en nuevos territorios. Los desastres naturales relacionados con el clima y el clima extremo también pueden exacerbar los problemas de salud mental. Las poblaciones más vulnerables, como los ancianos, los niños, las comunidades de bajos ingresos y las comunidades de color, serán las más afectadas por estos impactos en la salud.

También se proyecta que las temperaturas extremas causarán la pérdida de dos mil millones de horas laborales cada año para 2090, lo que resultará en $ 160 mil millones de salarios perdidos. Debido a la exposición al calor, se espera que la productividad en las regiones del sureste y sur de las Grandes Llanuras disminuya en un 3 por ciento, y algunos condados de Texas y Florida podrían perder más del 6 por ciento de las horas de trabajo cada año para el 2100. Según un estudio de Rhodium Group de 2014 , las mayores pérdidas económicas relacionadas con el cambio climático en los EE. UU. se deben a la pérdida de productividad laboral.

Se podrían perder dos mil millones de dólares en recreación invernal debido a la menor cantidad de nieve y hielo. Por ejemplo, el calentamiento rápido en las montañas de Adirondack podría diezmar el sector de la actividad invernal, que representa el 30 por ciento de la economía local.

Además, a medida que aumenta la temperatura del agua, la calidad del agua podría verse afectada debido a la proliferación de algas más frecuentes e intensas, que pueden ser tóxicas, lo que limita las actividades acuáticas recreativas y la pesca en agua dulce. Los incendios forestales más frecuentes y severos empeorarán la calidad del aire y desalentarán el turismo. El aumento del nivel del mar podría sumergir pequeñas islas y áreas costeras, mientras que la deforestación y sus impactos destructivos sobre la biodiversidad podrían hacer que algunos destinos turísticos sean menos atractivos.

Empresas y mercado financiero

El cambio climático y sus impactos en todo el mundo amenazarán los resultados de las empresas de diversas formas. La frecuencia e intensidad del clima extremo, tanto en los EE. UU. Como en otros países, pueden dañar las fábricas, las operaciones de la cadena de suministro y otra infraestructura, e interrumpir el transporte. La sequía encarecerá el agua, lo que probablemente afectará el costo de las materias primas y la producción. La volatilidad climática puede obligar a las empresas a lidiar con la incertidumbre en el precio de los recursos para la producción, el transporte de energía y los seguros. Y algunos productos podrían quedar obsoletos o perder su mercado, como los equipos relacionados con la minería del carbón o el esquí en una zona que ya no tiene nieve.

Ya sea en los EE. UU. O en el extranjero, las nuevas regulaciones, como los precios del carbono y los subsidios que favorecen a un competidor, pueden afectar los resultados de una empresa. La reputación de una empresa también podría verse afectada si se considera que hace algo que daña el medio ambiente. Y los inversores y las partes interesadas están cada vez más preocupados por el potencial de "activos varados", aquellos que se vuelven obsoletos prematuramente o caen en desgracia, y deben registrarse como una pérdida, como los combustibles fósiles que muchos creen que deberían permanecer en el suelo o en bienes raíces. en una llanura aluvial recién designada.

En 2018, el Carbon Disclosure Project pidió a más de 7.000 empresas que evaluaran sus riesgos financieros del cambio climático. El CDP descubrió que, a menos que tomaran medidas preventivas, 215 de las 500 empresas más grandes del mundo podrían perder aproximadamente un billón de dólares debido al cambio climático, a partir de cinco años. Por ejemplo, Alphabet (la empresa matriz de Google) probablemente tendrá que lidiar con los crecientes costos de refrigeración de sus centros de datos. Los proveedores de Hitachi Ltd. en el sudeste asiático podrían verse afectados por el aumento de las lluvias y las inundaciones. Algunas empresas ya se han visto afectadas por pérdidas relacionadas con el cambio climático. Western Digital Technologies, fabricante de discos duros, sufrió enormes pérdidas en 2011 después de que las inundaciones en Tailandia interrumpieran su producción.

Después del incendio del campamento, California y el incendio forestal más mortífero de California. Foto: Guardia Nacional de California

PG & ampE se hizo responsable de los daños causados ​​por el fuego y tuvo que declararse en bancarrota después de que sus líneas eléctricas provocaron el incendio forestal más mortífero de California el otoño pasado. Y GE les costó a sus inversores $ 193 mil millones entre 2015 y 2018 porque sobreestimó la demanda de gas natural y subestimó la transición a la energía renovable.

“El alejamiento de los combustibles fósiles tendrá un gran impacto que podría afectar a los bancos y firmas de inversión que tienen relaciones con la industria de los combustibles fósiles”, dijo Heal. “Por ejemplo, el valor de la bolsa de valores de la industria del carbón de EE. UU. En 2011 fue de unos 37.000 millones de dólares. Hoy son alrededor de $ 2 mil millones. Así que cualquiera que haya prestado mucho dinero a la industria del carbón hace 10 años estaría en problemas. Una de las cosas que preocupa a quienes están en el campo financiero es que esto podría sucederle a la industria del petróleo y el gas. Por lo tanto, las personas que han invertido en ellos o les han prestado dinero están potencialmente en riesgo ".

Cambio climático y oportunidad

La buena noticia es que el cambio climático también presenta oportunidades comerciales. El Carbon Disclosure Project informó que 225 de las 500 empresas más grandes del mundo creen que el cambio climático podría generar más de 2,1 billones de dólares en nuevas perspectivas comerciales.

Habrá más oportunidades en energías limpias, edificios ecológicos y resilientes y eficiencia energética. Se espera que crezca la producción de vehículos híbridos y eléctricos y el sector del transporte público eléctrico. La construcción de infraestructura verde e infraestructura costera más resiliente podría crear muchos puestos de trabajo nuevos. La captura y secuestro de carbono y los usos del CO2 capturado presentan oportunidades, especialmente a la luz de los nuevos créditos fiscales federales 45Q. Además, hay nuevos negocios con visión de futuro: sea testigo del espectacular aumento de Beyond Meat, la empresa que vende hamburguesas a base de plantas en Carl's Jr. y A & ampW.

A medida que el hielo marino del Ártico se derrita, se abrirán nuevas líneas navieras para el comercio, lo que reducirá sustancialmente el tiempo de transporte. El calentamiento del Ártico también podría ofrecer más perspectivas para la perforación de petróleo y gas. Se necesitarán satélites meteorológicos y tecnología de radar para monitorear el clima extremo. Se necesitarán productos de aire acondicionado y refrigeración en todo el mundo. Las empresas de biotecnología están desarrollando nuevos cultivos resistentes a los impactos del cambio climático. Las empresas farmacéuticas esperan una mayor demanda de medicamentos para combatir enfermedades como la malaria y el dengue y otras enfermedades infecciosas. Y el mercado de equipos militares y servicios de seguridad privada puede expandirse porque la escasez de recursos podría desencadenar disturbios y conflictos civiles.

Qué pueden hacer las personas, las empresas y los gobiernos para protegerse

La medida en que el cambio climático dañará la economía depende de las medidas que tomemos para adaptarnos y prepararnos para él.

Las personas deben considerar las implicaciones del cambio climático al elegir dónde gastar e invertir su dinero. Y tenga en cuenta que, si bien es posible que un riesgo en particular no parezca estar incluido en los precios todavía, las cosas podrían dar un vuelco cuando la realización del riesgo se hunda, lo que resultará en una redistribución masiva de la riqueza. Por lo tanto, es mejor no comprar ni mudarse a un área cerca de tierras silvestres, que tienen un mayor riesgo de incendios forestales. No se mude a una zona de inundación ni compre bienes raíces en un área que sea vulnerable al aumento del nivel del mar. Y en cualquier caso, adquiera un seguro contra inundaciones e incendios y diversifique sus inversiones.

Las personas también deben pensar en diferentes oportunidades en términos de nuevos lugares a los que se mudan. Y, si es posible, las personas que trabajan al aire libre en la construcción, la agricultura o el turismo deben considerar trabajos alternativos dentro del sector o nuevas industrias en las que trabajar.

Empresas y entidades financieras

Las empresas deben analizar detenidamente sus operaciones. “Hay una oleada de opinión de que cualquier empresa que no estudie su exposición a condiciones climáticas extremas y no revele los tipos de vulnerabilidades, incluidas las indirectas, lo pasará mal en el futuro”, dijo Horton. "¿Están las empresas analizando lo que se avecina en el futuro y elaborando estrategias para afrontarlo? Creo que los inversores van a exigir eso y las empresas que no lo hagan tendrán problemas para obtener la suscripción, conseguir la infraestructura financiada por los Moody's del mundo y obtener un seguro ". Agregó que ha visto un cambio en los últimos tres o cuatro años en lo que están exigiendo sus alumnos y cree que los jóvenes del futuro no trabajarán para empresas que no estén pensando en el cambio climático.

Los bancos y los fondos deben analizar dónde están sus inversiones y ver si son vulnerables al cambio climático. ¿Han invertido en alguien que tiene propiedades costeras, o han otorgado un préstamo a una empresa de combustibles fósiles o en operaciones agrícolas que podrían verse afectadas por el cambio climático? El sesenta y tres por ciento de los administradores de riesgos financieros encuestados ahora creen que el cambio climático es una preocupación importante. Como resultado, "El valor total de los fondos que han integrado factores ambientales, sociales y de gobernanza en su proceso de inversión se ha más que cuadriplicado desde 2014, aumentando a $ 485 mil millones en abril", informó el Wall Street Journal.

Los gobiernos deben pensar de manera proactiva en los riesgos que enfrentan sus comunidades antes de que ocurra un desastre.

Infraestructura LIRR levantada y endurecida con materiales resistentes a las inundaciones. Foto: Wikimedia

Deberían invertir en medidas de resiliencia como el fortalecimiento de la infraestructura, la mejora de los recursos hídricos, la creación de redundancia en sistemas importantes, el alejamiento de las personas y la mejora de los servicios de atención médica. "Quiere hacerlo antes del desastre, pero también debe ser consciente de que el único momento en que la gente escuchará parece ser justo después de un desastre", dijo Horton. "Esos son también los momentos en los que hay dinero disponible para reconstruir".

Los líderes gubernamentales están debatiendo actualmente si el país puede permitirse el Green New Deal (un plan ambicioso para abordar el cambio climático) o algo por el estilo. La pregunta debería ser: "¿Podemos permitirnos no pagarlo?" El economista ganador del Premio Nobel Joseph Stiglitz, profesor de la Universidad de Columbia, escribió en un artículo de opinión: "Pagaremos por el colapso climático de una forma u otra, por lo que Tiene sentido gastar el dinero ahora para reducir las emisiones en lugar de esperar hasta más tarde para pagar mucho más por las consecuencias ... Es un cliché, pero es cierto: una onza de prevención vale una libra de cura ”.


¿Qué esta pasando?

Las temperaturas están aumentando: La evidencia más sorprendente de una tendencia al cambio climático son los datos analizados de cerca que muestran un aumento relativamente rápido y generalizado de la temperatura durante el siglo pasado. Las temperaturas promedio en los Estados Unidos durante el último siglo ya han aumentado en más de un grado Fahrenheit, y la atmósfera de la Tierra se ha calentado 1.5 grados Fahrenheit desde 1900. Los 10 años más cálidos registrados han ocurrido desde 1998, siendo 2016 el más cálido año registrado. Las temperaturas en aumento observadas desde 1978 son particularmente notables porque la tasa de aumento es muy alta y porque, durante el mismo período, la energía que llega a la Tierra desde el Sol se había medido con suficiente precisión para concluir que el calentamiento de la Tierra no se debió a cambios en el Sol.

Los niveles del mar están subiendo: El nivel del mar global ha aumentado aproximadamente veinte centímetros durante el siglo pasado, y la tasa de aumento se está acelerando. El cambio climático provoca el aumento del nivel del mar de dos maneras: el agua del océano se expande a medida que se calienta y el hielo terrestre en los glaciares y las capas de hielo se está derritiendo. El aumento del nivel del mar ha estado ocurriendo incluso más rápido de lo que los científicos anticiparon hace unos años. Si las proyecciones recientes son precisas, un calentamiento de 2 a 3 grados Fahrenheit podría provocar un aumento de un metro del nivel del mar global para 2100, desplazando a aproximadamente 56 millones de personas en 84 países en desarrollo de todo el mundo. Los hábitats costeros también se enfrentan a cambios importantes a medida que las áreas bajas se inundan de agua salada.

El hielo marino se está derritiendo: La disminución del hielo marino es uno de los signos más visibles del cambio climático en nuestro planeta. Desde 1979, la extensión del hielo marino del Ártico en septiembre (cuando se alcanza el mínimo anual) ha disminuido en más del 30 por ciento, según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo. La extensión del hielo también ha ido disminuyendo en otras temporadas. A pesar de las extensiones de hielo ligeramente más grandes en 2009, las observaciones recientes indicaron que el hielo es más delgado y mucho más joven (menos hielo de varios años) de lo que solía ser. Cubriendo un promedio de 9.6 millones de millas cuadradas, estas áreas de hielo que flotan en las aguas del océano juegan un papel importante en la regulación de nuestro clima, al reflejar algo de luz solar de regreso al espacio y en los ciclos de vida de muchas especies polares, como osos polares, focas. y morsas.

Los patrones de precipitación están cambiando: En algunos lugares llueve más y en otros menos. Casi en todas partes se están experimentando más lluvias intensas, ya que el aire más cálido puede contener más vapor de agua. Aquí mismo en los Estados Unidos, ya estamos viendo algunas tendencias importantes en las precipitaciones. El suroeste parece estar cambiando a un clima más árido, en el que las condiciones de Dust Bowl se convertirán en la nueva norma. Los totales de precipitación anual en el noreste, medio oeste y llanuras han aumentado entre un 5 y un 20 por ciento durante los últimos 50 años. El sureste de Estados Unidos está sufriendo más sequías y más inundaciones. Lea más sobre cómo el cambio climático está causando condiciones climáticas extremas.

Los océanos se están acidificando: El océano ha absorbido una gran fracción del dióxido de carbono que la quema de combustibles fósiles ha bombeado a la atmósfera, lo que ralentiza la velocidad del cambio climático. Pero todo este dióxido de carbono adicional también está afectando al océano. El pH del agua de mar superficial ha disminuido en 0,1 unidades desde 1750 y se prevé que baje otras 0,5 unidades para el 2100 si no se toman medidas para frenar las emisiones de combustibles fósiles. Estos cambios tardarían decenas de miles de años en revertirse.


Los científicos de The Nature Conservancy están respondiendo algunas de las preguntas más frecuentes para que tenga la información que necesita para hablar y tomar medidas.
Conozca su huella de carbono personal y cómo reducirla.

Actualizado el 23 de noviembre de 2020.

Conceptos básicos del cambio climático

Efectos del cambio climático

Resolviendo el cambio climático

Energía y cambio climático

Por qué debemos actuar urgentemente sobre el cambio climático

¿Es el cambio climático, el calentamiento global o la crisis climática global?

Cada uno de estos términos se refiere a lo mismo: el hecho de que la temperatura promedio de la atmósfera terrestre está aumentando. A medida que aumenta la temperatura, varios impactos están cambiando aspectos de nuestro clima: veranos más calurosos, aumento de la temperatura del océano, derretimiento del hielo polar, aumento de la actividad de las tormentas. Estos van más allá de los simples cambios climáticos.

A medida que estos impactos aumenten en frecuencia y gravedad, crearán, y en muchos casos ya lo han hecho, crisis para las personas y la naturaleza en todo el mundo. Si no se controla, estos impactos se extenderán y empeorarán con más extinción de animales, escasez de agua y comunidades desplazadas.

Como quiera que elijas llamarlo, lo más importante es que actuemos para detenerlo.

¿El cambio climático es causado por humanos?

Sí, más del 97% de los científicos están de acuerdo en que los humanos causan el cambio climático. La quema acelerada de combustibles fósiles y la deforestación por parte de la humanidad (los bosques son partes clave de los sistemas naturales de gestión del carbono del planeta) han provocado un rápido aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera y el calentamiento global.

Los científicos han sabido durante siglos que los gases en la atmósfera de la Tierra, como el dióxido de carbono y el metano, actúan como un efecto invernadero, evitando que cierta cantidad de radiación térmica escape al espacio. Cuanto más dióxido de carbono hay en la atmósfera, más cálida se vuelve.

A lo largo de la historia de la Tierra, los niveles de dióxido de carbono fluctúan debido a la actividad volcánica o al ciclo del carbono (los animales y las bacterias respiran oxígeno y exhalan dióxido de carbono, mientras que las plantas hacen lo contrario).

Sin embargo, los aumentos en la temperatura y los niveles de dióxido de carbono que hemos visto en el último siglo son extremos y se están acelerando. La tasa de emisiones de carbono es la más alta en 66 millones de años y se espera que la cantidad de calentamiento en las próximas décadas sea 250 veces mayor que el calentamiento promedio durante el siglo pasado.

¿Cuáles son las principales amenazas del cambio climático?

Las principales amenazas del cambio climático, derivadas del aumento de la temperatura de la atmósfera terrestre, incluyen el aumento del nivel del mar, el colapso de los ecosistemas y un clima más frecuente y severo.

El aumento de las temperaturas debido a las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre afecta a los sistemas de todo el planeta de diversas formas. Por ejemplo, calienta las regiones polares y los océanos, lo que derrite la capa de hielo en los polos y provoca un aumento del nivel del mar. El cambio climático afecta los hábitats oceánicos al reducir el oxígeno, disminuir el fitoplancton (pequeñas plantas que sirven como base de las cadenas alimentarias marinas) y matar los arrecifes de coral.

El calentamiento de la atmósfera afecta los patrones climáticos, provocando tormentas y sequías más frecuentes y severas en muchas regiones del mundo. Las temperaturas más altas están afectando la duración de las estaciones y, en algunos lugares, ya están cruzando niveles seguros para los ecosistemas y los seres humanos.

Todos estos impactos, y muchos, muchos otros, se volverán más severos si no actuamos para detener las emisiones de gases de efecto invernadero.

Turberas Las turberas, como este pantano en WV & # x27s Cranesville Swamp, cubre el 3% de la tierra pero almacena el doble de carbono que todos los bosques. Las turberas deben protegerse del desarrollo y el drenaje. & copiar Kent Mason

¿Cómo está afectando el cambio climático a los animales?

Los climas cambiantes causan estrés directa e indirectamente a los animales en todo el mundo. Muchas especies se están acercando, o ya han alcanzado, el límite a donde pueden ir para encontrar climas hospitalarios. En las regiones polares, animales como los osos polares que viven en el hielo polar ahora luchan por sobrevivir a medida que ese hielo se derrite.

No se trata solo de cómo el cambio climático afecta directamente a un animal, se trata de cómo el clima cálido afecta el ecosistema y la cadena alimentaria a la que el animal se ha adaptado. En los EE. UU. Y Canadá, los alces están luchando debido al aumento de garrapatas y parásitos que sobreviven a los inviernos más cortos y suaves.

En otro caso, el salmón depende de los ríos fríos de flujo constante para desovar. A medida que el cambio climático altera la temperatura y el flujo de estas vías fluviales, algunas poblaciones de salmones están disminuyendo. Esto afecta a muchas especies que dependen del salmón como las orcas o los osos pardos.

Tanto en los océanos como en la tierra, los cambios de temperatura y humedad están provocando que algunas especies migren en busca de nuevos lugares para vivir. Por ejemplo, en América del Norte, las especies están cambiando sus áreas de distribución un promedio de 11 millas al norte y 36 pies más alto en elevación cada década para encontrar condiciones más favorables. Los Apalaches centrales son una ruta de escape climática resistente que puede ayudar a las especies a adaptarse a las condiciones cambiantes.

Hay algunos lugares naturales con suficiente diversidad en altitud y geología, de modo que a medida que el planeta se calienta, pueden ser fortalezas resistentes para especies de plantas y animales. Estas fortalezas sirven como caldo de cultivo y banco de semillas para muchas plantas y animales que de otra manera no podrían encontrar su hábitat debido al cambio climático. Sin embargo, las fortalezas no son una opción para todas las especies, y algunas plantas y animales no pueden llegar a las fortalezas debido al desarrollo humano como ciudades, carreteras y tierras de cultivo.

¿Cómo está afectando el cambio climático a las personas?

Desde tensar los sistemas agrícolas hasta hacer que las regiones sean menos habitables, el cambio climático está afectando a las personas en todas partes. Es posible que haya notado cómo cambian los patrones climáticos cerca de usted o cómo se desarrollan tormentas más frecuentes y severas en la primavera. Tal vez su comunidad esté experimentando inundaciones o incendios forestales más graves.

Muchas áreas incluso están experimentando “inundaciones en días soleados” debido a que el aumento del nivel del mar hace que las calles se inunden durante las mareas altas. En Alaska, algunas comunidades costeras enteras se están trasladando porque el nivel del mar ha aumentado hasta el punto en que su ubicación original ya no es habitable.

El cambio climático también exacerba la amenaza de conflictos causados ​​por el hombre que resultan de la escasez de recursos como alimentos y agua que son menos confiables a medida que cambian las estaciones de cultivo y las estaciones se vuelven menos predecibles.

Muchos de estos impactos están ocurriendo de manera desproporcionada en comunidades de bajos ingresos, indígenas o marginadas. En todo el mundo, muchas de las naciones más pobres están siendo afectadas primero y más severamente por el cambio climático, a pesar de que han contribuido mucho menos al aumento de las emisiones de carbono que ha causado el calentamiento en primer lugar.

Refrigerando nuestras ciudades A medida que la ciudad de Nueva York ve olas de calor y tormentas más intensas debido al cambio climático, plantar y cuidar su bosque urbano ayudará a enfriar el aire y absorber los torrentes de lluvia. & copiar a Diane Cook y Len Jenshel


Notas al pie

Publicado por la Royal Society. Reservados todos los derechos.

Referencias

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