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¿Por qué el cabello se vuelve blanco pero no la piel?

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Según tengo entendido, las células madre de melanocitos (McSC) dejan de producirse y tenemos una reserva finita que se agota con el tiempo. Están en el origen de los melanocitos que crean los pigmentos del cabello y la piel. Nuestro cabello se vuelve blanco cuando no tenemos más McSC. Entonces, ¿por qué nuestra piel permanece del mismo color con el envejecimiento?


La respuesta a esta pregunta tiene su razón en el ciclo del cabello. Nuestro cabello pasa por un ciclo de crecimiento. Al final de este ciclo, las células del folículo piloso mueren y deben reponerse antes de que comience un nuevo ciclo capilar, y el cabello se cae eventualmente. Vea la figura de la referencia 1:

El proceso de reposición se realiza mediante dos tipos de células: las células madre epiteliales que reponen el folículo piloso y las células madre de melanocitos (MCSC) que reponen los melanocitos en el folículo y producen el pigmento del cabello.

Las MCSC están ubicadas en la región de la protuberancia del cabello, para poder reponer con éxito el conjunto de células pigmentarias que las MCSC necesitan para hacer cosas: proliferar y también diferenciarse. La proliferación asegura que haya suficientes células en la región de la protuberancia para repetir este proceso en más ciclos capilares, mientras que la diferenciación genera las células que realmente producen el pigmento. Cuando se pierden las MCSC, no se pueden producir más células productoras de pigmento y, por lo tanto, no se puede producir ningún pigmento.

Ahora se ha demostrado que con la edad este grupo de MCSC ya no se repone por completo, lo que eventualmente resulta en la pérdida de las células madre de los melanocitos. La razón por la que nuestra piel no se vuelve gris en algún momento es que este proceso no ocurre allí, por lo que las células pigmentarias no se agotan. La referencia 1 resume este tema muy bien, mientras que la referencia 2 es el artículo original.

Referencias

  1. Mantenimiento de las células madre de los melanocitos y encanecimiento del cabello
  2. Mecanismos de encanecimiento del cabello: mantenimiento incompleto de las células madre de los melanocitos en el nicho

La biología, estructura y función del cabello

Heather L. Brannon, MD, es médica de práctica familiar en Mauldin, Carolina del Sur. Ha estado en la práctica durante más de 20 años.

El cabello es mucho más complicado de lo que parece. Ayuda a transmitir información sensorial. Actúa como barrera a las partículas extrañas. Es una parte importante de la apariencia y crea identidad de género. También es la única estructura corporal que puede renovarse completamente sin dejar cicatrices. Hay pelo en casi todas las superficies del cuerpo humano. Aquí hay una descripción completa de su biología, estructura y función.


Porque

¿Qué causa que el cabello se vuelva blanco?

El cabello adquiere su pigmentación natural, su color, en el folículo piloso. Y como todo lo demás acerca de su apariencia natural, la mezcla particular de pigmentos que entra en su cabello es una función de la genética. Como señala Starr, no existe un gen 2 del "color del cabello". El color del cabello es una combinación de los efectos de muchos genes, un proceso que sigue siendo un misterio incluso para los científicos.

  • El cabello adquiere su pigmentación natural, su color, en el folículo piloso.
  • Y como todo lo demás sobre tu apariencia natural, la mezcla particular de pigmentos que se coloca en tu cabello es una función de la genética.

& # x27 El daño es permanente & # x27

El dolor en los ratones desencadenó la liberación de adrenalina y cortisol, lo que hizo que sus corazones lataran más rápido y aumentaran la presión arterial, lo que afectaba al sistema nervioso y provocaba un estrés agudo.

Luego, este proceso aceleró el agotamiento de las células madre que producían melanina en los folículos pilosos.

"Esperaba que el estrés fuera malo para el cuerpo", dijo el profesor Hsu.

“Pero el impacto perjudicial del estrés que descubrimos fue más allá de lo que imaginaba.

“Después de unos pocos días, se perdieron todas las células madre regeneradoras de pigmentos.

& quot; Una vez que se hayan ido, ya & # x27t podrá regenerar el pigmento; el daño es permanente & quot ;.

En otro experimento, los investigadores descubrieron que podían bloquear los cambios dándoles a los ratones un antihipertensivo, que trata la presión arterial alta.

Y al comparar los genes de ratones con dolor con otros ratones, pudieron identificar la proteína involucrada en causar daño a las células madre por estrés.

Cuando se suprimió esta proteína, quinasa dependiente de ciclina (CDK), el tratamiento también evitó un cambio en el color de su pelaje.

Esto deja la puerta abierta para que los científicos ayuden a retrasar la aparición de canas dirigiéndose a la CDK con un fármaco.

"Estos hallazgos no son una cura ni un tratamiento para las canas", dijo el profesor Hsu a la BBC.

“Nuestro descubrimiento, realizado en ratones, es solo el comienzo de un largo viaje para encontrar una intervención para las personas.

"También nos da una idea de cómo el estrés podría afectar a muchas otras partes del cuerpo", dijo.


Por Loren Pickart, PhD

GHK y ADN: RESTABLECIMIENTO DE LOS GENES HUMANOS PARA LA SALUD

Esta información es para uso de investigadores médicos y personas interesadas en las ciencias de la salud. Debe enfatizarse que GHK y otros péptidos de unión al cobre no han sido probados ni aprobados para el tratamiento de enfermedades humanas.

La causa principal del envejecimiento humano y las enfermedades concomitantes son los cambios en la actividad del genoma humano. Durante el envejecimiento hay un aumento en la actividad de los genes inflamatorios, promotores del cáncer y destructores de tejidos, además de una disminución en la actividad de los genes regenerativos y reparadores.

Los péptidos de cobre regeneradores parecen ayudar a mantener el bienestar y la juventud. El péptido humano GHK induce una plétora de acciones asociadas con la salud, como reparación de tejidos, acciones antiinflamatorias, efectos anticancerígenos, antiinfecciosos, activación de células madre, aumento de la proteína P63, etc. Los datos genéticos del Broad Institute indican que GHK controla o influye fuertemente en el 31,8% de los genes humanos, aumentando la producción en el 59% y reduciéndola en el 41% de los genes.

En 2010, The Broad's Connectivity Map predijo que GHK, a un nivel bajo y no tóxico, revertiría los efectos del cáncer de colon humano metastásico y agresivo en 38 genes críticos que propagan el cáncer. Específicamente, encontró que el cáncer suprime los genes utilizados para matar las células cancerosas, el sistema de apoptosis de muerte celular programada. Las células tienen "puntos de control" para determinar si el ADN se fabrica correctamente y, de no ser así, el sistema de muerte celular programada termina la célula. Recientemente, se descubrió que GHK no daña ciertas células normales, sino que reactiva la muerte celular programada en las células cancerosas humanas e inhibe su crecimiento. GHK-Cáncer

En 2012, el Mapa de Conectividad indicó que GHK cambiaría la producción de genes en el enfisema severo en la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y cerraría los genes destructivos de tejidos al tiempo que aumentaría la producción de genes asociados con la curación y remodelación de tejidos. Esta predicción se confirmó cuando se probó en células de pacientes con la enfermedad donde GHK, a un nivel muy bajo y no tóxico, cambió los patrones de genes celulares de la destrucción de tejidos a la reparación de tejidos. GHK-Enfisema

El Santo Grial de la investigación del genoma está restableciendo los genes para la salud. GHK parece hacer esto en una amplia gama de tejidos y enfermedades. Dado que GHK se aisló originalmente como un factor alto en personas jóvenes, pero que disminuye con la edad, también es posible que la molécula pueda restaurar a los humanos a un estado biológicamente más joven.


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La biología del cabello siempre me ha interesado y no importa dónde mire, nunca puedo encontrar la respuesta adecuada a mi pregunta. Ahora entiendo que el cabello afroamericano tiene un folículo rizado, que es lo que produce la textura del cabello rizado como en muchos grupos étnicos, pero ¿cómo es que los afroamericanos son esencialmente el único grupo étnico con cabello rizado grueso? No quiero ser grosero al hacer esta pregunta, pero siempre me ha interesado. Quiero comprender la genética que hay detrás.

-Un estudiante de pregrado de Georgia

¡Tener interés en comprender nuestras diferencias no es de mala educación!

La textura del cabello es solo una de las muchas diferencias físicas obvias que existen entre los grupos étnicos. Aunque la tasa de crecimiento del cabello, el tamaño, la forma y la textura son únicos para cada persona, podemos ver tendencias entre grupos de personas.

Si bien es probable que los genes estén involucrados en la determinación de estos rasgos, aún no se sabe mucho sobre los que realmente están involucrados. Entonces, ¿qué se sabe sobre el tipo de cabello?

Los folículos pilosos son pequeños bolsillos en nuestro cuero cabelludo de los que crece nuestro cabello. Como insinuó anteriormente, el grosor y la textura de nuestro cabello depende del tamaño y la forma de estos folículos. Ayudan a formar y contornear nuestro cabello a medida que crece.

Nuestro cabello espesor resulta de una combinación tanto del tamaño de los folículos como de cuántos de ellos recubren nuestro cuero cabelludo. El tamaño de los folículos determina si las hebras de cabello individuales son gruesas o delgadas. Los folículos grandes producen pelos gruesos. Los folículos pequeños producen pelos finos. ¡Es así de simple!

Igual de importante para el grosor de nuestro cabello, la cantidad de folículos en nuestro cuero cabelludo determina la cantidad real de cabellos que coronan nuestra cabeza. Muchos pelos equivalen a cabello grueso. El cabello escaso es igual a cabello fino. ¡En promedio, nuestras cabezas están cubiertas con más de 100,000 folículos!

Nuestro cabello textura puede variar desde liso hasta extremadamente rizado. Los folículos que son redondos en sección transversal dan lugar a cabello liso. Aquellos de los que crece el pelo rizado son ovalados. El cabello muy enrollado se debe a la estructura casi plana, en forma de cinta, de los folículos. Esta textura de cabello es muy común en personas de ascendencia africana.

El cabello africano no solo es áspero, también suele ser áspero. Entonces, ¿por qué es esto?

El cabello africano produce muchos aceites protectores, llamados sebo. De hecho, el cabello africano en realidad produce más aceites que el cabello caucásico y asiático. Sin embargo, debido a los rizos apretados, el aceite no se extiende uniformemente a lo largo de la fibra capilar.

Sin lubricación, las fibras se secan mucho. Esto hace que las hebras quebradizas se descamen y se vuelvan ásperas, lo que da como resultado un cabello que es áspero al tacto. El cabello muy rizado de todos los grupos étnicos a menudo carece de la suavidad sedosa del cabello liso. Esto puede deberse a la misma razón, pero en menor medida.

La fragilidad del cabello africano se suma a la ilusión de que no puede crecer mucho. Los rizos apretados crean tensiones en cada vuelta de la fibra capilar. Las hebras de cabello se vuelven débiles y frágiles, lo que las hace propensas a romperse. Como resultado, el cabello muy enrollado tiende a quedar bastante corto. Entonces, ¿esta calidad del cabello es genética?

Hay dos razones importantes por las que esperaríamos que la textura del cabello africano fuera genética. En primer lugar, la textura es universal en los africanos, mientras que casi no existe en otros grupos étnicos. En segundo lugar, se transmite constantemente a los niños de cada nueva generación.

A pesar de esto, no pude encontrar ningún gen identificado que se haya demostrado que sea responsable. ¡Por supuesto, eso no significa que un gen no esté involucrado! Los científicos simplemente no lo han encontrado todavía. Sin embargo, es posible que podamos extraer pistas de casos raros de personas no africanas con una textura de cabello grueso similar.

Puede pensar que el cabello enrollado es exclusivo de los de ascendencia africana, pero no lo es. Sin embargo, es bastante raro en otras razas. Tan raro, de hecho, que cuando se ve en caucásicos y asiáticos se llama síndrome. Síndrome del pelo lanudo.

Descrito de la misma manera que el cabello africano, el cabello lanoso se caracteriza por fibras secas y en espiral apretadas. Quizás se pregunte si inicialmente surgió de la mezcla de diferentes grupos de genes raciales. No se cree que sea el caso.

Dado que el síndrome del pelo lanudo es tan poco frecuente, hay poca información confiable al respecto. El gen o genes causales reales aún no se han identificado. Sin embargo, el síndrome es muy común en familias.

Cuando se desconoce el gen exacto que causa un síndrome, los científicos analizan cómo se transmite el rasgo en las familias. Parece que la mayoría de los casos de pelo lanoso se heredan de forma predominante. Esto significa que solo se necesita una única copia de la versión "lanosa" del gen, transmitida por el padre o la madre.

Es posible que el gen responsable del cabello lanoso en los no africanos también contribuya a la textura áspera del cabello africano. Si este fuera el caso, la versión "no lanosa" del gen es prácticamente exclusiva de caucásicos y asiáticos. Esto explicaría el cabello sedoso común entre estas etnias.

Asimismo, la versión "lanuda" es casi exclusiva de los africanos. Su alta prevalencia podría explicarse por el hecho de que la mayoría de los africanos portan dos copias del gen dominante. Esto aseguraría que la textura del cabello grueso se mantenga en la población.

Se debate acaloradamente si el gen responsable del pelo lanoso en los caucásicos causa la textura del cabello similar que se ve en los africanos. Se han observado diferencias. Por ejemplo, los rizos de los africanos tienden a quedar como rizos separados, mientras que los rizos de los caucásicos de pelo lanudo tienden a fusionarse.

Este modelo también plantea interrogantes sobre la textura del cabello de los niños mestizos. Usando este modelo, podríamos esperar que los niños con un gen africano y un gen caucásico tengan la textura de cabello africana dominante. Este no siempre parece ser el caso. A menudo se ve una textura "intermedia".

A medida que pase el tiempo, la genética ciertamente sacará a la luz la razón detrás de muchas de nuestras diferencias étnicas. Cuando llegue ese día, es posible que haya una respuesta más definitiva a su pregunta.


La ciencia de la belleza

El pigmento en el cabello, así como en la piel, se llama melanina. Hay dos tipos de melanina: eumelanina, que es de color marrón oscuro o negro, y feomelanina, que es de color amarillo rojizo. Ambos están formados por un tipo de célula llamada melanocito que reside en el bulbo piloso y en la parte inferior de la capa externa de la piel o epidermis. Los melanocitos pasan este pigmento a las células epidérmicas adyacentes llamadas queratinocitos, que producen el componente principal de la proteína queratina del cabello. Cuando los queratinocitos sufren su muerte programada, retienen la melanina. Así, el pigmento visible en el cabello y en la piel se encuentra en estos cuerpos de queratinocitos muertos.

El control de la producción de este pigmento es complejo y algo diferente para la piel y el cabello, pero existen factores genéticos claros. Uno es el recientemente identificado MC1R gene. Los alelos de este gen están asociados con el pelo rojo en humanos, vacas y muchas otras especies. (El pigmento también puede vincularse con el ciclo del cabello, es decir, el proceso de un nuevo cabello que crece y se detiene en una longitud preestablecida se observa en animales como un ratón agutí, donde la punta del cabello difiere en color del tallo).

El cabello gris, entonces, es simplemente cabello con menos melanina, y el cabello blanco no tiene melanina en absoluto. Los genes también controlan esta falta de depósito de melanina. En algunas familias, el cabello de muchos miembros se vuelve blanco a los 20 años. En términos generales, entre los caucásicos el 50 por ciento tiene un 50 por ciento de canas a los 50 años. Sin embargo, existe una amplia variación. Este número difiere para otros grupos étnicos, demostrando nuevamente el efecto del control genético.

No está claro exactamente cómo el cabello pierde su pigmento. En las primeras etapas del envejecimiento, los melanocitos todavía están presentes pero inactivos. Posteriormente parecen disminuir en número. En general, este tipo de encanecimiento no se asocia a ninguna enfermedad, aunque puede asociarse a algunos procesos autoinmunes. Pero el encanecimiento en un adulto joven no es en sí mismo un signo de ningún problema de salud.


El crecimiento del cabello es común con la alopecia areata. El cabello tiende a volver a crecer en un plazo de seis a 12 meses y, en algunos casos, el cabello vuelve a crecer de color blanco. Después de unos años, es posible que el cabello vuelva a su color normal. El cabello también puede tener una textura muy fina cuando vuelve a crecer, pero también es posible que el cabello vuelva a su textura normal.

Actualmente no existen curas para la alopecia, pero los tratamientos incluyen la inyección de esteroides y la terapia con ultravioleta. En muchos casos, el cabello volverá a crecer por sí solo. Los hombres que sufren de calvicie de patrón masculino pueden considerar tratamientos como el trasplante de cabello o la medicación. También se pueden recetar corticosteroides para tratar la alopecia. Los remedios a base de hierbas, los masajes y la aromaterapia son algunos enfoques alternativos que también se utilizan para tratar la caída del cabello. Los médicos pueden diagnosticar la alopecia realizando una biopsia de piel.


¿Por qué el cabello se vuelve blanco pero no la piel? - biología

La biología del color de la piel: blanco y negro

La evolución de la raza fue tan simple como la política de la raza es compleja
Por Gina Kirchweger

Hace diez años, mientras estaba en la universidad de Australia Occidental, se le pidió a la antropóloga Nina Jablonski que diera una conferencia sobre la piel humana. Como experta en la evolución de los primates, decidió discutir la evolución del color de la piel, pero cuando revisó la literatura sobre el tema se sintió consternada. Algunas teorías propuestas antes de la década de 1970 tendían a ser racistas y otras eran menos convincentes. Por ejemplo, se informó que la piel blanca es más resistente al clima frío, aunque grupos como los inuit son oscuros y particularmente resistentes al frío. Después de la década de 1970, cuando los investigadores presumiblemente estaban más conscientes de la controversia que tales estudios podían suscitar, hubo muy poco trabajo. "Es una de estas cosas que todo el mundo nota", dice Jablonski, "pero nadie quiere hablar".

No más. Jablonski y su esposo, George Chaplin, un especialista en sistemas de información geográfica, han formulado la primera teoría integral del color de la piel. Sus hallazgos, publicados en un número reciente de la Revista de la evolución humana, muestran una correlación fuerte y algo predecible entre el color de la piel y la intensidad de la luz solar en todo el mundo. Pero también muestran un proceso más profundo y sorprendente en funcionamiento: el color de la piel, dicen, es en gran parte una cuestión de vitaminas.

Jablonski, ahora presidente del departamento de antropología de la Academia de Ciencias de California, comienza asumiendo que nuestros primeros antepasados ​​tenían la piel clara al igual que los chimpancés, nuestros parientes biológicos más cercanos. Hace entre 4,5 millones y 2 millones de años, los primeros seres humanos se trasladaron de la selva tropical a la sabana del este de África. Una vez en la sabana, no solo tuvieron que hacer frente a una mayor exposición al sol, sino que también tuvieron que trabajar más duro para recolectar alimentos. Los cerebros de los mamíferos son particularmente vulnerables al sobrecalentamiento: un cambio de solo cinco o seis grados puede causar un golpe de calor. Entonces, nuestros antepasados ​​tuvieron que desarrollar un mejor sistema de enfriamiento.

La respuesta fue el sudor, que disipa el calor por evaporación. Los primeros humanos probablemente tenían pocas glándulas sudoríparas, como los chimpancés, y se encontraban principalmente en las palmas de las manos y en la planta de los pies. Sin embargo, en ocasiones, los individuos nacían con más glándulas de lo habitual. Cuanto más pudieran sudar, más tiempo podrían alimentarse antes de que el calor los obligara a volver a la sombra. Cuanto más forrajeen, mayores serán sus posibilidades de tener descendencia sana y de transmitir sus glándulas sudoríparas a las generaciones futuras.

Un millón de años después de la selección natural, cada ser humano tiene alrededor de 2 millones de glándulas sudoríparas repartidas por todo su cuerpo. La piel humana, al ser menos peluda que la piel de los chimpancés, "se seca mucho más rápido", dice Adrienne Zihlman, antropóloga de la Universidad de California en Santa Cruz. "Basta pensar que después de un baño el cabello mojado tarda mucho más en secarse".

Sin embargo, la piel sin pelo es particularmente vulnerable a los daños causados ​​por la luz solar. Los científicos asumieron durante mucho tiempo que los humanos desarrollaron la melanina, el principal determinante del color de la piel, para absorber o dispersar la luz ultravioleta. Pero, ¿de qué se trata la luz ultravioleta contra la que protege la melanina? Algunos investigadores señalaron la amenaza del cáncer de piel. Pero el cáncer generalmente se desarrolla tarde en la vida, después de que una persona ya se ha reproducido. Otros sugirieron que los pezones quemados por el sol habrían obstaculizado la lactancia. Pero un ligero bronceado es suficiente para proteger a las madres de ese problema.

Durante su preparación para la conferencia en Australia, Jablonski encontró un estudio de 1978 que examinó los efectos de la luz ultravioleta sobre el folato, un miembro del complejo de vitamina B. Una hora de luz solar intensa, mostró el estudio, es suficiente para reducir los niveles de folato a la mitad si su piel es clara. Jablonski hizo la siguiente conexión crucial solo unas semanas después. En un seminario sobre desarrollo embrionario, escuchó que los niveles bajos de folato se correlacionan con defectos del tubo neural como la espina bífida y la anencefalia, en los que los bebés nacen sin el cerebro completo o la médula espinal.

Jablonski y Chaplin predijeron los colores de piel de los pueblos indígenas de todo el mundo en función de la cantidad de luz ultravioleta que reciben las diferentes áreas. Gráfico de Matt Zang, adaptado de los datos de N. Jablonski y G. Chaplin

Más tarde, Jablonski se encontró con tres casos documentados en los que los defectos del tubo neural de los niños estaban relacionados con las visitas de sus madres a los estudios de bronceado durante el embarazo temprano. Además, descubrió que el folato es crucial para el desarrollo de los espermatozoides, tanto que se desarrolló un inhibidor de folato como anticonceptivo masculino. ("Nunca llegó a ninguna parte", dice Jablonski. "Fue tan eficaz que eliminó todo el folato del cuerpo"). Ahora tenía algunas pruebas intrigantes de que el folato podría ser la fuerza impulsora detrás de la evolución de la piel más oscura. Pero, ¿por qué algunas personas tienen la piel clara?

Ya en la década de 1960, el bioquímico W. Farnsworth Loomis había sugerido que el color de la piel está determinado por la necesidad del cuerpo de vitamina D. La vitamina ayuda al cuerpo a absorber calcio y a depositarlo en los huesos, una función esencial, particularmente en los de rápido crecimiento. embriones. (La necesidad de vitamina D durante el embarazo puede explicar por qué las mujeres de todo el mundo tienden a tener la piel más clara que los hombres). A diferencia del folato, la vitamina D depende de la luz ultravioleta para su producción en el cuerpo. Loomis creía que las personas que viven en el norte, donde la luz del día es más débil, desarrollaron una piel clara para ayudar a absorber más luz ultravioleta y que las personas en los trópicos desarrollaron una piel oscura para bloquear la luz, evitando que el cuerpo sufra una sobredosis de vitamina D, que puede ser tóxico a altas concentraciones.

Cuando Jablonski hizo su investigación, la hipótesis de Loomis había sido parcialmente refutada. "Nunca se puede sufrir una sobredosis de cantidades naturales de vitamina D", dice Jablonski. "Sólo hay casos raros en los que las personas toman demasiados suplementos de hígado de bacalao". Pero la visión de Loomis sobre la piel clara se mantuvo, y fue un complemento perfecto para la visión de Jablonski sobre el folato y la piel oscura. El siguiente paso fue encontrar algunos datos concretos que correlacionaran el color de la piel con los niveles de luz.

Hasta la década de 1980, los investigadores solo podían estimar cuánta radiación ultravioleta llega a la superficie de la Tierra. Pero en 1978, la NASA lanzó el Espectrómetro de mapeo de ozono total. Hace tres años, Jablonski y Chaplin tomaron las mediciones ultravioleta globales del espectrómetro y las compararon con los datos publicados sobre el color de la piel en poblaciones indígenas de más de 50 países. Para su deleite, había una correlación inconfundible: cuanto más débil es la luz ultravioleta, más clara es la piel. Jablonski continuó demostrando que las personas que viven por encima de los 50 grados de latitud tienen el mayor riesgo de deficiencia de vitamina D. "Esta fue una de las últimas barreras en la historia de los asentamientos humanos", dice Jablonski. "Sólo después de que los humanos aprendieran a pescar y, por lo tanto, tuvieran acceso a alimentos ricos en vitamina D, pudieron asentarse en estas regiones".

Los seres humanos han pasado la mayor parte de su historia moviéndose. Para hacer eso, han tenido que adaptar sus herramientas, ropa, vivienda y hábitos alimenticios a cada nuevo clima y paisaje. Pero el trabajo de Jablonski indica que nuestras adaptaciones van mucho más allá. Las personas en los trópicos han desarrollado piel oscura para bloquear el sol y proteger las reservas de folato de su cuerpo. Las personas que viven lejos del ecuador han desarrollado una piel clara para tomar el sol y producir cantidades adecuadas de vitamina D durante los largos meses de invierno.

Jablonski espera que su investigación advierta a las personas sobre la importancia de la vitamina D y el ácido fólico en su dieta. Ya se sabe, por ejemplo, que las personas de piel oscura que se trasladan a climas nublados pueden desarrollar afecciones como raquitismo por deficiencia de vitamina D. Más importante aún, Jablonski espera que su trabajo comience a cambiar la forma en que la gente piensa sobre el color de la piel. "Podemos tomar un tema que ha causado tanto desacuerdo, tanto sufrimiento y tantos malentendidos", dice, "y desarmarlo por completo".

(De Descubrir, Vol. 22, No. 2, febrero de 2001. Gina Kirchweger & copy 2001. Reimpreso con permiso de Descubrir. )


Por qué el cabello se vuelve gris ya no es un área gris: nuestro cabello se decolora a medida que envejecemos

¿Te quitas las canas? Quizás. Un equipo de científicos europeos finalmente ha resuelto un misterio que ha dejado perplejos a los humanos a lo largo de los siglos: por qué nos volvemos grises. A pesar de la idea de que las canas son un signo de sabiduría, estos investigadores muestran que la sabiduría no tiene nada que ver con eso.

Las canas son causadas por una acumulación masiva de peróxido de hidrógeno debido al desgaste de nuestros folículos pilosos. El peróxido acaba bloqueando la síntesis normal de melanina, el pigmento natural de nuestro cabello.

"No solo las rubias cambian el color de su cabello con peróxido de hidrógeno", dijo Gerald Weissmann, MD, editor en jefe de The FASEB Journal. "Todas nuestras células ciliadas producen una pequeña cantidad de peróxido de hidrógeno, pero a medida que envejecemos, esta pequeña cantidad se vuelve mucho. Blanqueamos el pigmento de nuestro cabello desde adentro, y nuestro cabello se vuelve gris y luego blanco. Esta investigación, sin embargo, es un primer paso importante para llegar a la raíz del problema, por así decirlo ".

Los investigadores hicieron este descubrimiento al examinar cultivos celulares de folículos capilares humanos. Descubrieron que la acumulación de peróxido de hidrógeno se debía a la reducción de una enzima que descompone el peróxido de hidrógeno en agua y oxígeno (catalasa). También descubrieron que los folículos pilosos no podían reparar el daño causado por el peróxido de hidrógeno debido a los bajos niveles de enzimas que normalmente cumplen esta función (MSR A y B). Para complicar aún más las cosas, los altos niveles de peróxido de hidrógeno y los bajos niveles de MSR A y B, interrumpen la formación de una enzima (tirosinasa) que conduce a la producción de melanina en los folículos pilosos. La melanina es el pigmento responsable del color del cabello, el color de la piel y el color de los ojos. Los investigadores especulan que una ruptura similar en la piel podría ser la causa principal del vitiligo.

"Como atestiguará cualquier mujer de cabello azul, a veces los tintes para el cabello no funcionan como se esperaba", agregó Weissmann. "Este estudio es un excelente ejemplo de cómo la investigación básica en biología puede beneficiarnos de formas nunca imaginadas".